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LA TROMPETA DE JERICÓ

El lago espa√Īol, Urdaneta, Kuro-Shivo y el Gale√≥n de Manila

EL OC√ČANO PAC√ćFICO, EL LAGO ESPA√ĎOL

√ćndice

    lago espa√Īol

    A finales de septiembre de 2013 se cumpli√≥ el quinto centenario de la fecha oficial del ‚Äúdescubrimiento‚ÄĚ del oc√©ano Pac√≠fico por parte de los europeos. Y a√Īado lo de europeos porque este oc√©ano ya era conocido por otras culturas de Asia, de Ocean√≠a y por supuesto Am√©rica. Ser√≠a m√°s correcto decir que el oc√©ano pac√≠fico descubri√≥ la presencia de europeos en sus aguas. Sea como sea, la presencia de Espa√Īa en este oc√©ano es tan apasionante como ignorada. Resulta curioso que en un lugar tan alejado de su origen, Espa√Īa dejase su impronta en las miles de islas que salpican las aguas del oc√©ano m√°s grande del planeta. Hoy hablamos del oc√©ano pac√≠fico y Espa√Īa, o mejor dicho, el lago espa√Īol.

    LOS NOMBRES DEL PAC√ćFICO

    Para situar un poco el contexto, el primer europeo reconocido que observ√≥ el oc√©ano Pac√≠fico fue Vasco N√ļ√Īez de Balboa. En 1513, tras una peligrosa aventura cruzando Panam√° lo divis√≥, quedando maravillado ante su inmensidad. Poco despu√©s, llegar√≠a incluso a hacer toma de posesi√≥n del mismo en nombre de la corona espa√Īola.

    nu√Īez de balboa oc√©ano pac√≠fico
    N√ļ√Īez de Balboa tomando posesi√≥n del Oc√©ano Pac√≠fico, el lago espa√Īol

    El origen del nombre del oc√©ano no es en la actualidad el mismo que le otorg√≥ N√ļ√Īez de Balboa. Este marino lo llam√≥ Mar del Sur, nombre que ser√≠a despu√©s muchas veces utilizado en plural, Mares del sur. ¬ŅPor qu√© se le llama oc√©ano Pac√≠fico entonces? Debemos mirar a Fernando de Magallanes, marino que comenz√≥ la primera vuelta al mundo, hecho coronado por Juan Sebasti√°n Elcano. Magallanes, tras cruzar el estrecho que lleva su nombre entre Argentina y Chile, se¬† encontr√≥ con un ‚Äúmar‚ÄĚ en calma. Vista la diferencia de tiempo con la parte Argentina, donde encontr√≥ numerosas tormentas, lo defini√≥ como Pac√≠fico.

    Nombre que sinceramente no hace gala al oc√©ano de los tifones, tsunamis y diversos fen√≥menos extremos que se dan en sus aguas. Por √ļltimo, se√Īalar que este oc√©ano tuvo un cuarto nombre, y fue el de lago espa√Īol. La raz√≥n del nombre la encontramos en que durante mucho tiempo fue muy seguro para las naves espa√Īoles. Y aqu√≠ con seguro me refiero¬† al reducido n√ļmero de hundimientos y de ataques corsarios. Pero lo m√°s curioso es que un oc√©ano que ocupa un tercio de la superficie terrestre sea tildado de lago.

    ¬ŅV√ćAS NAVALES A TRAV√ČS DEL PAC√ćFICO?

    fernando de magallanes
    Fernando de Magallanes

    Hay que se√Īalar que en aquella √©poca, encontrar un paso entre los oc√©anos Atl√°ntico y Pac√≠fico era algo muy perseguido. Y lo era tanto por los navegantes, como por los reyes que financiaban los viajes. Fueron muchos los intentos llevados a cabo y muchos los fracasos. Los m√°s sonados fueron aquellos que buscaban el m√≠tico paso del noroeste. Este paso deb√≠a conectar el Pac√≠fico y el Atl√°ntico a trav√©s de una zona entre los Estados Unidos y Canad√°.

    La raz√≥n de esta b√ļsqueda parece que tiene su origen en las historias que se contaban sobre expediciones vikingas.¬† Se aseguraba que los vikingos hab√≠an navegado por la zona y hab√≠an contactado con pueblos muy remotos al oeste del continente. Aunque en la actualidad podr√≠a decirse que es impracticable, me remito a otro post de este blog, Fatalismo clim√°tico. En el mismo narramos que durante el periodo c√°lido medieval, se dio un peque√Īo aumento de la temperatura media terrestre con efectos globales. Este aumento fue suficiente para que parte de la capa de hielo se derritiese y permitiese cierta navegaci√≥n por los territorios del norte de Canad√°. Lamentablemente, se desconoce si fue suficiente para permitir la navegaci√≥n a trav√©s.

    Pero al final, los dos √ļnicos pasos conocidos fueron primero el estrecho de Magallanes y segundo el mar de hoces y el pasaje de Drake. A estos hay que a√Īadir mucho despu√©s el canal de Panam√° y puede que en un futuro el de Nicaragua.

    LAS ISLAS ESPA√ĎOLAS DEL OC√ČANO PAC√ćFICO

    Volviendo al pac√≠fico, durante casi cuatro siglos de presencia, Espa√Īa ‚Äúdescubri√≥‚ÄĚ y coloniz√≥ una gran cantidad de islas de la zona. Hablamos de Filipinas, Guam, Las Marianas, Palaos, Las Molucas, islas del Almirantazgo, islas Marshall, islas Carolinas, las Hawai, Iwo Jima, Nueva Guinea, Tahit√≠, Nueva Zelanda, Australia, islas Salom√≥n, Vanuatu… Y os adelanto que he incluido un sinf√≠n de islas por motivos de espacio. Posteriormente, estos dominios sufrieron el mismo proceso colonizador por parte de otros pa√≠ses, estando actualmente principalmente en manos del Reino Unido, EEUU, Francia y Jap√≥n.

    Espa√Īa lo perdi√≥ todo, o casi todo. Por motivos de errores en la definici√≥n de los l√≠mites de los tratados de cesi√≥n de las islas, algunos islotes quedaron a√ļn en manos de Espa√Īa. Se cree que los espa√Īoles podr√≠an reclamar hoy en d√≠a la soberan√≠a de varios atolones e islas. Hablamos de Guedes, Coroa, Pescadores y Ocea, las cuales forman la Micronesia espa√Īola. Los mismos son administrados en la actualidad por Indonesia y los Estados Federados de Micronesia.

    Pese a la creencia, ¬Ņpuede Espa√Īa reclamarlos? La respuesta es no, ya que al parecer renunci√≥ a ello durante la descolonizaci√≥n posterior a la segunda guerra mundial. Tambi√©n, el escaso valor econ√≥mico y estrat√©gico de los mismos, as√≠ como a los conflictos diplom√°ticos que surgir√≠an, provoca el escaso inter√©s por ellas.

    Islas espa√Īolas oceano pacifico
    Islas del Pac√≠fico que Espa√Īa ni vendi√≥ ni perdi√≥ en el siglo XIX. Algunos creen que Espa√Īa todav√≠a podr√≠a ejercer derechos sobre ellas, pero parece que Espa√Īa lo rechaz√≥ durante el franquismo.

    EL TORNAVIAJE, O EL REGRESO AL CONTINENTE AMERICANO

    Pero para que Espa√Īa llegara a tener este imperio colonial en el Pac√≠fico, hubo de darse otro gran ‚Äúdescubrimiento‚ÄĚ. Y es que hab√≠a un gran problema que los navegantes deb√≠an sortear, regresar a Am√©rica desde Asia y Ocean√≠a. Veamos.

    EL PROBLEMA DEL RETORNO

    Los nav√≠os espa√Īoles se lanzaban al Pac√≠fico desde Argentina por el estrecho de Magallanes y desde M√©xico cuando el dominio espa√Īol se hizo efectivo. Este viaje, hacia principalmente las Filipinas, sol√≠a ser largo pero sin grandes incidentes. Pero regresar era otra cosa. Las embarcaciones de la √©poca, galeones con velas, no encontraban vientos favorables para ello. Es decir, la misma ruta de ida no pod√≠a ser utilizada a la vuelta por los vientos. Y esto sigui√≥ pasando hasta la implementaci√≥n de los motores de vapor en el siglo XIX.

    ¬ŅQu√© alternativas conocidas hab√≠a de volver a la costa del Pac√≠fico mexicana? La peor de todas era bordear el Cabo de Buena Esperanza en el sur de √Āfrica, seguido del estrecho de Magallanes y subir hacia M√©xico. Vamos, cruzar el mundo entero‚Ķ Esto era impracticable. Es por esto que los navegantes espa√Īoles hicieron un gran esfuerzo en buscar rutas alternativas que permitiesen el regreso seguro. Tras muchos a√Īos de b√ļsqueda con varios fracasos, y p√©rdida de expediciones, alguien har√≠a un enorme descubrimiento. Hablamos de un militar, marino, explorador, cosm√≥grafo y religioso agustino espa√Īol, quien alcanzar√≠a la fama descubriendo un paso capital en la historia.

    LA RUTA DE URDANETA, EL TORNAVIAJE

    Hablamos de Andrés de Urdaneta, en cuyo honor se nombró la conocida como Ruta de Urdaneta o tornaviaje. Pese a que no fue el primero en surcarla, sí que fue el primero en dejar constancia de ello y dejar datos para que otros barcos pudiesen seguirla. Es por esto que el renombre le sigue correspondiendo a él en la actualidad.

    Este regreso a tierras americanas era posible gracias a las corrientes conocidas como Kuro-Shivo (río Negro en japonés). Las mismas, se inician en el norte de Filipinas, suben hasta bordear Japón por el sur y luego se lanzan hacia el este. En este momento Kuro-Shivo se subdivide en varias corrientes, empujando la principal de ellas hacia la costa oeste de México, enfrente de las costas de Acapulco. Pero además de permitir la navegación de vuelta, la misma podía realizarse rápidamente y salvo alguna tormenta, de forma segura.

    Andres de Urdaneta
    Andrés de Urdaneta, descubridor del tornaviaje

    Os pod√©is imaginar las ventajas del tornaviaje. El √©xito del descubrimiento fue tal, que pas√≥ a ser r√°pidamente un secreto de estado dentro de la corona espa√Īola. Y as√≠ fue durante muchos a√Īos.

    EL GALE√ďN DE MANILA

    El mismo permitir√≠a el env√≠o ‚Äúr√°pido‚ÄĚ de suministros hacia M√©xico y el resto de Am√©rica, y ayud√≥ a consolidar el imperio espa√Īol en la zona. Casi nada. Con el tiempo, el secreto fue descubierto por otros pa√≠ses, pero eso no impidi√≥ que siguiese el comercio naval espa√Īol en la zona. Es m√°s, exist√≠a un servicio mercantil que ten√≠a gran fama en la √©poca y que era conocido como el Gale√≥n de Manila. El mismo conectaba Filipinas con Acapulco, con una parada en la isla de Guam y con una duraci√≥n de entre 3 y 4 meses. ¬†Este servicio, que tuvo unas importantes consecuencias comerciales, estar√≠a activo hasta 1815, durante la guerra de independencia de M√©xico. Por entonces el Pac√≠fico estaba dejando claramente de ser el lago espa√Īol.

    vi√Īeta humor tornaviaje
    Vi√Īeta de humor de Forges sobre el tornaviaje

    CONCLUSI√ďN

    Sin duda, eran otros tiempos, y otras mentalidades. Tiempos en los que los navegantes espa√Īoles se lanzaban a peligrosos mares, oc√©anos y tierras desconocidas. Buscaban ganar la reputaci√≥n de su ‚Äúdescubrimiento‚ÄĚ, la colonizaci√≥n para la corona espa√Īola y las riquezas que ello pudiese conllevar. As√≠ que si alguna vez naveg√°is o sobrevol√°is el oc√©ano Pac√≠fico, recordad que esa inmensidad de agua azul fue anta√Īo conocida como el lago espa√Īol. Y lo fue en honor a aquellos espa√Īoles que vivieron aventuras en sus inmensas aguas.

    Mapa Tornaviaje Urdaneta lago espa√Īol
    Mapa con la ruta de ida y el tornaviaje de Urdaneta

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