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LA TROMPETA DE JERICÓ

La HISTORIA de la BANDERA de INGLATERRA

BANDERAS INGLESAS

Índice

    historia banderas inglaterra

    Volvemos a la vexilología en el blog para iniciar una saga que nos llevará a contar la historia de las banderas del Reino Unido. Recorreremos así Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda del Norte y el propio Reino Unido, narrando la evolución de sus enseñas nacionales. Y en esta primera entrega nos vamos a centrar en la historia de la bandera de Inglaterra, para lo cual hemos de viajar a la Edad Media. Responderemos a preguntas como:

    • ¿Cuándo surgió esta bandera?
    • ¿Qué símbolos tiene y qué significan sus colores?
    • ¿Cómo ha evolucionado a lo largo de los siglos la bandera inglesa?

    ¡Vamos con ello!

    EL ORIGEN DE LA BANDERA DE INGLATERRA

    El Reino de Inglaterra surgió en el año 927 d.C. tras la unificación de la heptarquía anglosajona, bajo reinado de Athelstan. Como os podéis imaginar, en la época no existían banderas nacionales como las entendemos en la actualidad. Las existentes, quedaban ligadas a los escudos de armas de la nobleza o dinastías reinantes. Es por esto que es necesario hacer un recorrido histórico por ellas para ver la evolución de las banderas inglesas.

    banderas reinos heptarquia anglosajona
    Banderas de los reinos que conformaron la conocida como Heptarquía anglosajona. De izquierda a derecha: Essex, Anglia Oriental o Estanglia, Kent, Mercia, Northumbria, Sussex y Wessex.

    LAS CASAS DE WESSEX Y NORMANDÍA

    La primera casa gobernante del Reino de Inglaterra fue la de Wessex, uno de los reinos de la heptarquía anglosajona. Uno de los símbolos que se asocian a esta casa es un guiverno dorado, un dragón legendario de dos patas. Algunas representaciones ponen un fondo rojo sobre la representación del guiverno. Este animal también aparece representando en símbolos galeses y de otros lugares de Europa.

    Bandera del Reino de Wessex con el guiverno dorado. Fue una de las banderas atribuidas a la Casa de Wessex, la primera en gobernar en el Reino de Inglaterra.  Fuente: De 121.92.79.135 – derivative of File:Flag of Wessex.png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7766750

    Otra representación la encontramos en el último monarca de la dinastía, Eduardo el confesor. Su blasón consistía en una cruz flordeliseada con cinco merletas doradas sobre un fondo azul (azur). Eduardo sería nombrado Santo Patrono de Inglaterra en el siglo XII, apareciendo sus símbolos representados en algunos estandartes siglos más tarde.

    escudo de Eduardo el Confesor
    Escudo de Eduardo el Confesor, quien se convertiría durante siglos en uno de los Santos Patrones de Inglaterra. Fuente: De Sodacan CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12102046

    Viajemos ahora al siglo XI d.C. A la Casa de Wessex le sucede la de Normandía y con ella se incorporan unos símbolos que siguen presentes en la actualidad. Sobre un fondo de gules (rojo), se sitúa un león de oro, armado y lampasado de azur. Aunque utilizo el singular, han llegado a nuestros días representaciones que añaden uno, dos e incluso tres leones.

    Bandera del Ducado de Normandía
    Bandera de la Casa de Normandía. A partir de ella los leones tendrían una gran importancia en los escudos de Inglaterra.

    LA DINASTÍA PLANTAGENET

    En el siglo XII d.C. llegó al trono la Casa de Plantagenet y con ella hubo cambios importantes. Se siguió utilizando el escudo representando un león sobre fondo rojo, variando tanto el número como la posición de éstos.

    A finales del reinado de Ricardo I (1189-1199), apodado Corazón de León, se definió el escudo de Inglaterra que sería utilizado a partir de sus descendientes. Se trata del ejemplo normando con tres leones.

    escudo plantagenet ricardo I
    Escudo utilizado a partir del final del reinado de Ricardo I. Fuente: By Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10953091

    Antes de seguir viendo la evolución de las banderas de Inglaterra, debemos hacer un alto en el camino.

    LA CRUZ DE SAN JORGE

    Bajo Ricardo I también comenzó la relación vexilológica de San Jorge con Inglaterra. El origen no está del todo claro, pero guarda relación con el deseo del monarca de ir a Tierra Santa a luchar en las cruzadas.

    ¿Quién era este santo? Según el santoral cristiano, San Jorge fue un mártir asesinado durante el imperio romano por no renegar de su fe cristiana. Siglos más tarde, la leyenda lo haría vencedor de un combate contra un dragón y ganaría una gran popularidad en Occidente durante las cruzadas.

    Sería objeto de gran culto y veneración, presentándolo como protector de los caballeros cruzados y de algunas órdenes militares religiosas en Tierra Santa. Su fama fue tal que aun en la actualidad sigue siendo el Santo Patrón de varios lugares de Europa.

    ¿Cómo se representa a este santo? El símbolo principal es la conocida como Cruz de San Jorge: Se trata de una cruz griega roja (gules) sobre un fondo blanco o plata.

    Cruz de San Jorge Dragón
    Representación de San Jorge luchando contra un dragón. La capa de San Jorge es la cruz que lleva su nombre.

    Volviendo a los ingleses, sus cruzados utilizaron un estandarte con la cruz de San Jorge roja sobre un fondo blanco durante la tercera cruzada. Y aunque no está del todo clara su evolución, en las siguientes décadas pulularían banderas similares. Años más tarde, ya durante el siglo XIII, Eduardo I (1272-1307), daría un impulso a este símbolo y a partir de su reinado, la cruz roja se utilizaría como marca distintiva de las tropas inglesas.

    SAN JORGE, SANTO PATRONO DE INGLATERRA

    Quiero hacer una pequeña distinción. Pese a que la Cruz de San Jorge se usase en el ámbito militar, no era el único símbolo presente. Es más, no era el escudo o estandarte real, ya que el mismo correspondía a los leones sobre fondo de gules que comentamos antes.

    Pero aparte del aspecto militar, el religioso también fue muy importante. Un ejemplo claro lo vemos en el siglo XIV, reinando Eduardo III (1327-1377). En 1346, tuvo lugar la batalla de Crécy contra Francia, y las crónicas señalan que la intervención divina de San Jorge fue clave para la victoria inglesa. Como agradecimiento, Eduardo III lo nombró Santo Patrón de una nueva orden de caballería muy importante en la historia de Inglaterra. Se trata de la Orden de la Jarretera, una de las más antiguas del mundo. Y como os podéis imaginar, la cruz roja sobre fondo blanco también quedaría unida a la nueva orden de caballería.

    escudo orden de la jarretera
    Escudo de armas de la Orden de la Jarretera. Incluye la Cruz de San Jorge al haber sido declarado Patrón de la Orden. Fuente: De Sodacan – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10967471

    Pero también, San Jorge sería elevado a la categoría de Santo Patrono de Inglaterra. He de decir que no era el único, pues también lo eran Eduardo el Confesor y San Edmundo, cuyos símbolos podían verse del mismo modo en distintos estandartes ingleses.

    Esta situación cambiaría con la reforma protestante y el nacimiento de la Iglesia Anglicana. A mediados del siglo XVI, San Jorge sería declarado el único Santo Patrón de Inglaterra, perdiendo San Eduardo y San Edmundo este título. A partir de este momento, la bandera de San Jorge ganaría más peso a nivel religioso y militar, siendo muy utilizada por la marina inglesa, la Royal Navy.

    pabellón blanco reino unido
    Bandera conocida como el «Pabellón blanco». Es el pabellón de guerra de las embarcaciones de la Royal Navy británica. Incluye la Cruz de San Jorge con la Union Jack en una esquina.

    Quiero destacar el papel de los Santos Patronos en la vexilología de las islas británicas. Así tenemos a San Jorge en Inglaterra, San David en Gales, San Patricio en Irlanda y San Andrés en Escocia. Esto lo veremos en las siguientes entradas.

    LA GUERRA DE LOS CIEN AÑOS

    Visto lo anterior, debemos dar un salto atrás para ver la influencia que tuvo la guerra de los cien años en la historia de la bandera de Inglaterra.

    En 1328 d.C., fallece Carlos IV de Francia sin hijo varón. Comienza aquí una serie de intrigas que acabará con Eduardo III de Inglaterra, sobrino del difunto por vía materna reivindicando el trono francés. Esto a su vez sería un factor importante en el desencadenamiento de la mencionada guerra.

    A partir de 1340 Eduardo añadirá el símbolo galo de las flores de lis al escudo del Reino de Inglaterra. Así, el estandarte real inglés pasaría a ser una combinación de las flores de lis con los leones originarios de la Casa de Normandía. Como podéis ver a continuación, hubo varios diseños.

    Bandera Reino Dual Inglaterra Francia
    Algunos ejemplos del escudo de armas del Reino de Inglaterra durante la Guerra de los Cien Años. A los leones de los Plantagenet se le añadieron las flores de Lis francesas. En el ejemplo central, se incluye además el escudo de Eduardo el Confesor. Fuente: By Sodacan CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10953093 https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10953094 https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10953095

    ¿LA BANDERA OFICIAL DE INGLATERRA?

    Hay que tener en cuenta que Inglaterra es una de las naciones constituyentes del Reino Unido, pero no es un país independiente a nivel oficial. Esto no quita por supuesto que haya cierta autonomía administrativa en los distintos territorios del país. Pero a nivel oficial, la bandera británica es la bandera nacional.

    No obstante, esto no ha imposibilitado que podamos encontrar la bandera con la Cruz de San Jorge en símbolos de territorios que guardan o guardaron un pasado en común con el Reino Unido. Pero es cierto que, obviando el componente militar y religioso, esta bandera empezó a gozar de mucho predicamento a partir de la segunda mitad del siglo XX. Un aspecto clave fue el deportivo, siendo la utilizada por la selección de Inglaterra en diversas competiciones, destacando el fútbol, el cricket y el rugby.

    Bandera de Inglaterra
    La bandera de Inglaterra, con la cruz de San Jorge.

    Llegados a este punto, echamos el cierre y se tratará la historia de las banderas de Escocia, Gales e Irlanda del Norte en una futura entrada. Del mismo modo, trataremos la bandera de la unión de Gran Bretaña y la bandera del Reino Unido, a la cual también se la conoce como Union Jack.

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    BIBLIOGRAFÍA

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