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LA TROMPETA DE JERICÓ

Revoluci贸n Francesa (I): El camino a la revoluci贸n

UN POLVOR脥N A LA ESPERA DE UNA MECHA

脥ndice

    Imagen cabecera del post la REVOLUCI脫N FRANCESA

    Bienvenidos a la revoluci贸n Francesa. Un hecho hist贸rico que sigue inspirando, fascinando y horrorizando. 驴Por qu茅 hubo una en Francia en 1789? 驴Cu谩les fueron sus causas? 驴C贸mo se encontraba el pa铆s en los a帽os justo anteriores? 驴C贸mo se distribu铆a su sociedad? Veamos.

    FRANCIA EN 1780, A脩OS PREVIOS A LA REVOLUCI脫N

    Hablemos de la demograf铆a francesa de la 茅poca. En los primeros 80 a帽os del siglo XVIII la poblaci贸n gala aument贸 entre 5 y 7 millones. Esto supuso un crecimiento del 30%, contando con alrededor de 28 millones de habitantes. Francia era as铆 el pa铆s m谩s poblado de toda Europa occidental. Si comparamos, Espa帽a ten铆a 10 millones de habitantes y Gran Breta帽a unos 7.聽Esta poblaci贸n ser铆a capital a lo largo de todo el periodo revolucionario y la posterior 茅poca napole贸nica.

    Si hacemos zum en Par铆s, la ciudad contaba con unos 650.000 habitantes. Por lo tanto, 1 de cada 40 franceses viv铆an en la capital, valor muy inferior al actual, 1 de cada 7. Salvo en el caso de otras ciudades grandes como Lyon, Marsella y Burdeos, 1 de cada 40 nos indica dos cosas. Primero que el 85% sociedad de la 茅poca viv铆a en el campo. Y segundo, la desconexi贸n de la poblaci贸n gala con su capital.

    mapa de Europa en 1780 centrado en Francia
    Francia en 1780. Fuente: Geacron.com

    Este car谩cter rural es muy importante para entender la distribuci贸n estamental francesa. La mayor铆a de la poblaci贸n viv铆a bajo un r茅gimen de econom铆a de subsistencia, con los riesgos asociados a una posible mala cosecha. Para colmo de males, deb铆an pagar una parte de la misma a los se帽ores feudales, los propietarios de la tierra.

    La econom铆a feudal se complementaba con el auge comercial de puertos del Atl谩ntico como Nantes, La Rochelle y Burdeos. Estos enfocaron sus actividades al comercio con las colonias de ultramar, destacando el Caribe.

    Retrato de Luis XVI, rey de Francia
    Luis XVI, el monarca franc茅s de la 茅poca

    A nivel interno nos encontramos un caos econ贸mico-administrativo. Cada regi贸n ten铆a sus propias leyes, aduanas y divisiones administrativas. La lengua es otro factor a considerar, ya que el franc茅s no era el 煤nico idioma hablado en la 茅poca. Pese a los intentos de la monarqu铆a por imponer su uso, el mapa ling眉铆stico galo era variado. El bret贸n, el provenzal y el alem谩n son algunos ejemplos de otros idiomas hablados en este periodo. Esta falta de uniformidad general hac铆a muy complejo dirigir el pa铆s. Y para colmo de males, dificultaba el establecimiento de una eficaz econom铆a entre regiones. Esto, a su vez, imposibilitaba el auge de la creciente burgues铆a gala.

    驴Ten铆an los franceses del momento algo en com煤n? La respuesta afirmativa la encontramos en la religi贸n. Se estima que un 98% de la poblaci贸n profesaba el catolicismo. El otro 2% inclu铆a sobre todo jud铆os y protestantes, los cuales sufrieron m谩s de una persecuci贸n.

    Pasemos a analizar la distribuci贸n estamental de la 茅poca.

    LOS 3 ESTADOS DE LA SOCIEDAD ABSOLUTISTA FRANCESA

    驴C贸mo se divid铆a la sociedad francesa? A la cabeza encontramos al monarca, cuyos poderes absolutos 鈥減roced铆an鈥 de la gracia de Dios. Pero para ejercer su poder, los reyes se rodearon de tres estamentos. A cambio de privilegios y concesiones a dos de ellos, se encargaban de los asuntos del pa铆s y de apoyar al rey cuando este lo necesitase.

    EL CLERO

    Se estima que hab铆a unos 140.000 religiosos, lo que supone un 0,5% del total de la poblaci贸n gala de la 茅poca. 驴C贸mo se distribu铆an? Alrededor de 26.000 eran frailes, 55.000 monjas, 40.000 sacerdotes y 19.000 curas. De todos ellos, unos 3.000 ten铆an un origen noble y pertenec铆an al alto clero.

    Imagen del cardenal de Rohan
    El Cardenal de Rohan, uno de los arzobispos m谩s ricos y poderosos de la Francia de la 茅poca.

    La iglesia gala tambi茅n se divid铆a en funci贸n de la riqueza y el parentesco. Pero esta distribuci贸n no era homog茅nea en el pa铆s. En el oeste franc茅s (sobre todo en Breta帽a), la concentraci贸n de sacerdotes y el porcentaje de poblaci贸n practicante era mucho mayor. Esto queda demostrado en la dureza de la represi贸n durante el periodo revolucionario. En el sureste del pa铆s las condiciones del clero eran m谩s duras y esto provocaba que menor poblaci贸n se dedicase a servir a Dios. Tambi茅n se cree que la influencia protestante pudo jugar un papel en este bajo porcentaje.

    驴De d贸nde proced铆an los ingresos del clero? La fuente principal era de la propiedad y explotaci贸n de grandes extensiones de terreno, pero tambi茅n gracias a diversos privilegios.

    • La iglesia pose铆a alrededor del 7% de todo el suelo urbano y rural del pa铆s, tierras con un alto valor. Su control le permit铆a arrendarlo y aplicar impuestos, incluso obtener porcentajes de las cosechas producidas.
    • Algunos terrenos por pertenecer a territorios con privilegios especiales, tambi茅n pod铆an recibir ayudas extras por parte del estado.
    • El clero no pagaba impuestos y se reg铆a por sus propias reglas judiciales independientes del resto.

    Una pregunta que los historiadores se hacen es si la iglesia devolv铆a a la sociedad parte de los privilegios que recib铆a de ella. Hay disparidad de opiniones, pero se afirma que su labor m谩s importante era en el campo de la educaci贸n.聽Aunque el porcentaje de poblaci贸n que sab铆a leer y escribir era reducido, esto cambiar铆a gracias al bajo clero.

    LA NOBLEZA

    Los nobles eran la 茅lite de la sociedad del momento. De la nobleza sal铆an la mayor铆a de ministros, intendentes y oficiales del ej茅rcito (un 90% del total). El n煤mero de nobles se estima en 125.000 personas, valor similar al del clero.

    retrato del marqu茅s de Lafayette
    El marqu茅s de Lafayette, uno de los militares de origen noble m谩s famoso de la 茅poca.

    La nobleza tambi茅n se subdivid铆a en dos principales categor铆as:

    • 鈥淣oblesse d鈥櫭﹑茅e鈥 (nobleza de espada), ligada a los asuntos militares.
    • 鈥淣oblesse de robe鈥 (nobleza de toga) vinculada a la administraci贸n y la justicia del pa铆s.

    A su vez, se subdivid铆a en funci贸n de su riqueza, encontrando los grandes nobles, con influencia en Versalles y la nobleza rural.

    驴De d贸nde proced铆an sus recursos? Como ocurr铆a con el clero, una gran parte de la posesi贸n y explotaci贸n de tierras.聽 Este valor聽 rondaba el 30% de todo el suelo del pa铆s. Los nobles aplicaban impuestos sobre sus vasallos, ya fuese dinero o productos del campo. A esto hay que sumar ciertos privilegios especiales por parte de la corona, como el derecho de caza y monopolios. Pero lo m谩s importante era el hecho de que por su condici贸n no pagaban impuestos.

    Un aspecto llamativo es el rechazo de la nobleza m谩s acomodada a ocupaciones como la producci贸n de manufacturas, el comercio y la banca. Estas tareas sol铆an ser consideradas indignas para su estatus social y reca铆an en manos de miembros de la burgues铆a.

    Queda claro que el feudalismo segu铆a bien enraizado en Francia. El se帽or feudal controlaba a sus vasallos, los cuales le deb铆an sumisi贸n y el pago de impuestos. A cambio, el se帽or feudal deb铆a protegerlos tanto f铆sica como econ贸micamente. Pero al contrario que con el clero, se piensa que la nobleza no devolv铆a a la sociedad lo que recib铆a de ella. Esto le gener贸 un resentimiento importante, algo patente durante la revoluci贸n.

    EL TERCER ESTADO: LOS NO PRIVILEGIADOS

    Vayamos al 煤ltimo de los estados, al cual pertenec铆a el 99% de la poblaci贸n gala. La gran mayor铆a lo formaban granjeros y agricultores, pero tambi茅n englobaba a聽banqueros, comerciantes y otras profesiones liberales. Encontramos as铆 burgueses cuya riqueza pod铆a superar a miembros de la nobleza, pero su estatus no estaba respaldado por un t铆tulo nobiliario.聽Y en este grupo de personas tenemos que hacer zum si queremos entender la revoluci贸n francesa.

    imagen satirica del pueblo llano cargando con la nobleza y el clero
    S谩tira del tercer estado cargando con el clero y la nobleza

    Dediquemos unas frases a explicar esto con m谩s detalle. El aumento de la poblaci贸n trajo consigo la necesidad de una mayor producci贸n e importaci贸n de productos. Al estar mal vistas varias de estas actividades por los estamentos privilegiados, su aparici贸n y desarrollo cay贸 en manos de la burgues铆a. Esta empez贸 a amasar una fortuna considerable y a pedir m谩s protagonismo en la sociedad de la 茅poca.聽Por dar n煤meros, de alrededor de 700.000 miembros acaudalados en 1700, se pas贸 a unos 2.3 millones en 1780.

    Pero la rigidez estamental del momento le imped铆a su ascenso social. Y aqu铆 surgieron dos tendencias. Por un lado, algunos burgueses empezaron a adquirir t铆tulos nobiliarios, pero esta compra estaba limitada a ciertos puestos. Los altos cargos segu铆an reservados a las grandes familias nobiliarias.

    Por el otro, esta burgues铆a entendi贸 que comprando t铆tulos no iba a incrementar su influencia a corto plazo. Adem谩s, la rigidez interna del sistema le imped铆a comerciar libremente o establecerse en regiones controladas por los se帽ores feudales. Por lo tanto, todo indica que esta burgues铆a comenz贸 a desestabilizar el pa铆s. De alg煤n modo consigui贸 agrupar el descontento social y canalizarlo en un estallido. Tarea que la acab贸 catapultando a las altas esferas de la sociedad. Es cierto que la crisis de Francia sumada al inmovilismo de sus estamentos privilegiados.

    imagen de varios burgueses con el sombrero tipico
    La burgues铆a, relacionada con el auge posterior del capitalismo

    Pero eso vendr谩 en otra entrada. En la pr贸xima analizaremos la influencia de los ilustrados y avanzaremos hasta los hechos que desembocaron en el estallido de julio de 1789.

    LEE M脕S SOBRE LA REVOLUCI脫N FRANCESA

    BIBLIOGRAF脥A:

    • McPhee, Peter. The French Revolution. Melbourne University Publishing (2015)
    • Curso MOOC de Coursera: The French Revolution
    • Bolinaga, 脥帽igo. Breve historia de la Revoluci贸n Francesa. Nowtilus (2014)

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