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LA TROMPETA DE JERICÓ

Cristóbal Colón, ¿gallego?

UN ORIGEN MISTERIOSO

Colon Pedro Madruga

Cristóbal Colón es un personaje que sigue levantando pasiones pese a haber dejado este mundo hace más de cinco siglos. Aún son multitud los enigmas que le rodean y muchas las preguntas sin respuesta. Es por esto que han surgido multitud de teorías, desde las más plausibles hasta las más extrañas. Y de todos los interrogantes, hoy os traigo una teoría que se centra en uno de ellos; ¿Quién era y de dónde procedía Cristóbal Colón? ¿Era gallego?Veamos.

Esta teoría la descubrí hace poco tras realizar un viaje por Galicia con unos buenos amigos de la familia. Visitando el castillo de Soutomaior, situado en el municipio con el mismo nombre en la provincia de Pontevedra, descubrí que hay una teoría que relaciona a uno de sus ocupantes con Cristóbal Colón. Lo que en un principio me pareció otra teoría sobre el navegante, pronto descubrí que la misma tiene muchos seguidores y se han aportado numerosas pruebas. Pese a esto, como otras tantas teorías, tiene sus puntos fuertes y débiles, pero me parece interesante traérosla al blog. Vamos con ella.

PEDRO MADRUGA, UN NOBLE GALLEGO

La persona sobre la que girará la entrada se llamaba Pedro Álvarez de Soutomaior, también conocido como Pedro Madruga (supuestamente porque solía llevar sus ataques en las primeras horas de la mañana). Los hechos principales de su vida se conocen gracias al cronista Vasco da Ponte, datos que a pesar de todo presentan varias lagunas.

Se nos cuenta que nació en 1430 en la localidad de San Salvador de Poio (Pontevedra) y que era un hijo bastardo de los Soutomaior, familia noble muy influyente en Galicia. Su vida, estuvo muy orientada hacia Portugal y durante años, fue corsario de los reyes de Portugal en sus pugnas con sus enemigos.

Pedro Madruga
Fragmento de un cuadro dedicado a Pedro Madruga

Participó en los principales conflictos de la región, destacando las guerras contra los Irmandiños (una revuelta popular en Galicia) y en la guerra de Sucesión Castellana. En esta última, decidió apoyar al bando de Alfonso V de Portugal y Juana la Beltraneja, los cuales luchaban contra los Reyes Católicos (concretamente el bando Isabelino). La victoria de éstos últimos provocó la caída en desgracia de Pedro Madruga, quien se vio obligado a huir a Portugal.

Tras diversas peripecias, viendo peligrar sus dominios en Galicia, partió en 1486 a pedir el perdón de los Reyes Católicos, perdiéndosele la pista y no teniendo claro su final.

LA TESIS DEL CÓLON ESPAÑOL

Habiendo dado algunas pinceladas sobre el personaje (luego profundizaré más al ver similitudes con Colón), veamos ahora varios detalles.

Cristóbal Colón
Cristóbal Colón, uno de los orígenes más disputados de la historia

¿Por qué no se sabe de dónde proviene Colón? Hay un hecho significativo, y es que pese a las diferentes referencias encontradas sobre Génova, Colón y sus allegados nunca fueron claros con su origen. Da la sensación de que quisieron ocultarlo o al menos difuminarlo en sus escritos. ¿Por qué? Existe una teoría de que Colón pudiese ser judío, y eso chocaba con la política de los Reyes Católicos. Otra versión es la que señala que fue corsario y es posible que llevase a cabo diversas fechorías que quisiese ocultar. Sea como fuere, al final de su vida escribe que era genovés, pero los historiadores no terminan de creer este dato, pensando que juega al despiste.

Si miramos sus escritos, son varios los autores que los han analizado. Y muchos los que afirman que aunque suene inexplicable, el personaje parece que no hablaba ligur, el idioma de la Génova de la época. El desconocimiento de este idioma ha sido utilizado como un punto fundamental a la hora de señalar que su origen no está en Italia.

Si vamos un poco más allá, el filólogo gallego Ramón Menéndez Pidal analizó los textos de Colón y llegó a la conclusión de que siempre escribía en latín o castellano pero jamás en italiano y portugués. Del mismo modo, observó que sus errores de escritura eran muy hispanos y que había presencia de algunos catalanismos, pero nunca italianismos. Además señaló que su jerga y estilo marinero eran propios de la navegación Atlántica, no Mediterránea, aunque esto es posible que hubiese podido aprenderlo tras su tiempo en Portugal.

Este análisis, fue parcialmente rebatido por otro filólogo, Francisco Romero de Lema, quien señaló la abundancia de términos galaico-portugueses del autor, como por ejemplo el uso de la m al final de palabra y el uso de términos propios del norte de Portugal-sur de Galicia. Los documentos utilizados, obtenidos a partir de Celso García de la Riega, fueron durante decenios considerados como falsos, pero parece ser que tras varias pruebas no concluyentes, sí que se afirma que hay una alta probabilidad de que sean ciertos.

Garcia de la Riega Philippot Abeledo
Celso García de la Riega (izq) y Alfonso Philippot Abeledo, dos personalidades muy importantes en la defensa de la teoría gallega.

Por lo tanto, esta teoría movería el origen del personaje a la península ibérica, apareciendo aquí pugnas entre mallorquines, catalanes, vascos y gallegos.

COLÓN VS PEDRO MADRUGA

Pasemos ahora a desarrollar aquellos aspectos usados por los defensores de la teoría gallega para señalar que Cristóbal Colón y Pedro Madruga eran la misma persona y que por lo tanto el marino era gallego.

Se nos ha contado que Cristóbal Colón abandonó Génova en 1473 y fue pirata corsario de Renato de Anjou (Rey de Nápoles) y Guillermo de Casenove (corsario francés). Sobre este último, era conocido como Coulon o Coullon y se ha afirmado que el apellido Colón puede venir de aquí, no teniendo nada que ver con Colombo (Paloma). En el caso de Pedro Madruga, fue también corsario en estas fechas y se le ha relacionado con el mencionado Casenove.

Colon Poio
Casa Portosanto en Poio donde nació Pedro Madruga y donde la teoría gallega afirma entonces que nació Colón.

Se ha dicho que Colón aparece por primera vez en Portugal en 1476 tras naufragar su embarcación y que se queda allí hasta 1486, como agente comercial de la acomodada casa Centurione. Pedro Madruga, aparece en Portugal en 1476 tras la derrota en la batalla de Toro, debiendo retirarse a este país para protegerse de las consecuencias de la misma. Los defensores de la teoría gallega afirman que para proteger su identidad, empieza a utilizar el nombre de Cristóbal Pedro de Colón. Sobre el nombre Colón, está la versión del origen corsario ya comentada y otra que señala que lo toma de su madre.

Colón se casa en Portugal con Felipa Muñiz de Perestrelo y Pedro Madruga con su prima, Teresa de Távora (Colón y Madruga serían entonces primos políticos). La explicación gallega, señala que Pedro Madruga se emparentó con la misma Felipa en Portugal, provocando las iras de Teresa y que ésta cambiase de bando en la guerra de sucesión castellana.

La historia dice que Colón partió de Portugal en 1486 hacia Castilla para presentar su proyecto a los Reyes Católicos. Pedro Madruga, temiendo la pérdida de sus posesiones, viaja a Castilla en 1486 a negociar con los Reyes Católicos su perdón. Según he leído en un artículo que os dejo en la bibliografía las fechas de esta reunión coinciden sospechosamente. A partir de aquí, Pedro Madruga desaparece misteriosamente, pero muchos años más tarde aparecen documentos que le reclaman dinero y que lo tratan como una persona viva. Ya os digo, no se sabe si Madruga falleció en 1486 o en 1491, año en el que uno de sus hijos alude a su testamento.

Castillo Soutomaior
Entrada al Castillo de Soutomaior, principal fortaleza de Pedro Madruga

¿A qué personalidades acudió Colón para acercarse a los reyes Católicos y presentarles su proyecto? En primera instancia a Don Diego de Deza (confesor de Isabel la Católica), también al muy influyente Cardenal Mendoza y familiares de la casa de Alba. Resulta que todo ellos estaban emparentados de un modo u otro con Pedro Madruga (desde primos políticos a parentescos que se remontaban a varias generaciones). Esto tiene sentido, ya que con el fin de acercarse a los monarcas, pudo tirar de vínculos familiares para facilitarle la tarea (suena lógico y sigue pasando en la actualidad).

Si nos metemos con el conocido como “descubrimiento” de América, sorprende la toponimia que Colón impone a las zonas por la que pasa, nombres que se encuentran en las Rías Baixas gallegas. Se han llegado a determinar más de 100 coincidencias con la ría de Pontevedra, siendo de nuevo llamativo que use estos nombres y no italianos. Algunos aluden a que esto podía haber sido realizado por algún cartógrafo de la zona, pero no deja de ser llamativo. A modo de ejemplo, tenemos que al primer territorio lo llamó San Salvador, pudiendo ser en honor a San Salvador de Poio, la parroquia del lugar de nacimiento de Madruga. Luego hay otros como Isla Concepción (Patrona de Poio), Portosanto y Punta Casa da Crus (lugares relacionados con él en Poio). Os dejo un mapa con las coincidencias.

Toponimia colon pontevedra
Mapa con lugares de Pontevedra que fueron copiados en América en la primera expedición de Colón (Clic para verlo en Grande)

Sobre los enemigos de Colón y Pedro Madruga, también parecen haber coincidencias, en la figura principal de la casa Fonseca. Respecto al número de hijos y sus nombres, también hay indicios de coincidencia.

Otro detalle lo tenemos tras volver Colón de su primer viaje, al tener que recalar en Lisboa, donde es recibido por el rey  portugués pero en primera instancia por su chambelán, Pedro Noronha, que curiosamente era sobrino de Madruga y de su esposa Teresa de Távora. También los defensores de esta teoría ven llamativo que la carabela La Pinta, llegase a Galicia como primer destino tras volver de América, aunque esto puede responder más a una necesidad geográfica que real.

Otras curiosidades son que supuestamente herederos de Colón heredaron una finca en Poio (la que correspondería a Pedro Madruga) y es también muy llamativo que el escudo de Poio y Puerto Rico, donde los Colón tenían gran influencia, sean muy parecidos. Por último, por añadir otra curiosidad más, Colón fue enterrado en primera instancia en la misma capilla vallisoletana donde fue enterrado Fernán Eannes de Soutomaior, padre de Pedro Madruga.

Pese a que esto no deje de ser coincidencias llamativas, hay dos factores que podrían arrojar mucha luz. El primero es realizar un estudio de ADN a los restos de Colón y Madruga (o sus herederos), hecho que de momento no ha ocurrido pero que parece que es pedido por los defensores de la teoría gallega. El segundo, es realizar un estudio caligráfico, hecho que sí ha tenido lugar. Tras ser revisado por diversos expertos, llegaron a la conclusión de que había una plausible coincidencia y que podría corresponder a la grafía de la misma persona.

Escudos Poio Puerto Rico
Enormes parecidos entre los escudos de Poio (Pontevedra) y Puerto Rico

Por último y ligado a la caligrafía, numerosos expertos han tratado de descifrar la enigmática firma de Colón. La teoría gallega ha dado una posibilidad y correspondería con su nombre y las iniciales de sus antepasados (padre, abuelo y bisabuelo), los cuales forman la casa de Soutomaior. Si creemos esta versión, el famoso navegante habría reproducido su árbol genealógico en la misma.

Firma Colon gallega
Explicación gallega de la Firma de Colón, Correspondiendo a la casa de los Soutomaior.

CONCLUSIÓN

Independientemente de todo lo expuesto, se trata de otra teoría más en el montón existente. Es cierto que las coincidencias son abundantes, pero la misma sigue teniendo detractores y compite con otras explicaciones.

Espero que algún día se aclare el misterio y en el caso de que su origen fuese hispano, volvería a demostrar la importancia e influencia que esta tierra tuvo en la historia de la humanidad. Pero su procedencia no es el único misterio, ya que alrededor de él hay otros como de dónde obtuvo los conocimientos marítimos y si sabía exactamente hacia dónde se dirigía en su primera expedición.

Antes de despedirme, me gustaría dedicar esta entrada a Xose Lois y Merche, los cuales muy amablemente nos llevaron al castillo de Soutomaior y me dieron a conocer esta teoría.

Un saludo y hasta la semana que viene.

BIBLIOGRAFÍA

Noticias sobre Colón y el origen gallego

Documental sobre el origen gallego de Colón (muy recomendable pues expone los puntos donde coinciden Colón y Madruga)

Audio general sobre la vida de Colón

 

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