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LA TROMPETA DE JERICÓ

Espa√Īoles olvidados XVI: Manuel Chaves Nogales

UNO DE LOS MEJORES PERIODISTAS DE LA HISTORIA DE ESPA√ĎA

√ćndice

    foto post Chaves Nogales

    No voy a negar que soy un gran admirador de Manuel Chaves Nogales. Y lo soy con raz√≥n. La prosa de este escritor sevillano me cautiv√≥ desde el principio. Su objetividad, su lenguaje directo y su lucidez le honraron y le hacen ser uno de los mejores periodistas de la historia de Espa√Īa. Pero esto contrasta con su fama y es que casi nadie le conoce. Es cierto que su figura empieza poco a poco a salir de las tinieblas, pero no es suficiente. Y es que Manuel Chaves Nogales es el fiel reflejo de la tragedia espa√Īola del siglo XX. As√≠ que toca remangarse y poner mi granito de arena en ayudar a que sea reconocido. Y lo voy a hacer hablando de los siguientes temas:

    • Breve biograf√≠a de Chaves Nogales
    • El problema de su tumba
    • El pr√≥logo de a sangre y fuego
    • Gu√≠a de lectura de su obra
    • Su top 5

    Os aseguro que no os defraudar√°.

    VIDA DE CHAVES NOGALES

    Manuel Chaves Nogales lleg√≥ a este mundo un 7 de agosto de 1897 en Sevilla. Su familia era de clase media, siendo su padre periodista y su madre concertista de piano. Chaves comenz√≥ estudios de filosof√≠a y letras, pero pronto estos quedar√≠an en un segundo plano por otra pasi√≥n: escribir. Ya con escasos 20 a√Īos figuraba como redactor en peri√≥dicos, algo que no dejar√≠a de ocurrir a lo largo de su vida.

    1920 fue un a√Īo a√Īo importante en su vida. Publicar√≠a su primera obra y se casar√≠a. Y a partir de aqu√≠, comenzar√≠a un periplo que acabar√≠a con el periodista en Madrid. Su car√°cter inquieto le llev√≥ a participar en tertulias literarias donde pudo darse a conocer. Pero el hecho m√°s importante de la √©poca fue cuando gan√≥ en 1927 el premio m√°s prestigioso del periodismo espa√Īol: El Mariano de Cavia.¬†Este premio le catapultar√≠a hacia arriba y le permitir√≠a que diversos peri√≥dicos invirtiesen en √©l y sus reportajes. Es a partir de aqu√≠ cuando Chaves Nogales realiza viajes por Europa, algo que le abri√≥ los ojos y la mente.

    portada heraldo chaves nogales
    Portada de El Heraldo de Madrid explicando el viaje period√≠stico de Chaves Nogales por Europa. Fue uno de los pioneros espa√Īoles de este tipo de periodismo. Fuente: Biblioteca Nacional de Espa√Īa

    Cuando lleg√≥ la Segunda Rep√ļblica, se mostr√≥ un firme partidario de ella. Y lo hizo porque pensaba que era una gran oportunidad para la democracia espa√Īola. Pero hay m√°s. Chaves Nogales pudo comprobar en sus carnes lo que significaba el comunismo y el fascismo europeo y el peligro que se cern√≠a sobre Espa√Īa. Es por esto que ante la inestable situaci√≥n espa√Īola, abog√≥ por una soluci√≥n que defendiese los valores democr√°ticos. Esto encajaba con su auto definici√≥n de peque√Īo burgu√©s liberal, ideolog√≠a del personaje.

    Pero como todos sabemos, la tragedia sacudi√≥ Espa√Īa entera y los espa√Īoles se sumergieron en una guerra civil.

    LA GUERRA CIVIL Y FRANCIA

    Al estallar la guerra, nuestro protagonista permaneci√≥ en su puesto como periodista. Desde √©l, se dedic√≥ a defender a la rep√ļblica hasta que pudo comprobar con sus ojos en lo que √©sta se hab√≠a convertido. Aqu√≠, podemos ver cr√≠ticas a ambos bandos por sus atrocidades, algo que demuestra que pese a tener sus simpat√≠as por un bando, no lo hac√≠a a cualquier precio. Y horrorizado por la guerra y supongo que temiendo represalias, a finales de 1936 decide exiliarse a Francia.

    Pero en el pa√≠s galo no se desentendi√≥ de Espa√Īa. Sigui√≥ escribiendo y abogando por la democracia y el fin del conflicto. Pronto acabar√≠a asumiendo que de la guerra civil no saldr√≠a ning√ļn bando que apoyase la democracia. En 1940, un a√Īo despu√©s de acabar el conflicto, los nazis invadieron Francia. Parece ser que la Gestapo alemana lo ten√≠a fichado y ante el temor de acabar en un campo de concentraci√≥n, decidi√≥ exiliarse de nuevo. Pero aqu√≠ le tocar√≠a hacerlo solo, ya que su mujer e hijos regresar√≠an a Espa√Īa. Lamentablemente, no lo volver√≠an a ver.

    chaves nogales fumando
    Una fotografía en mal estado de conservación de Manuel Chaves Nogales fumando.

    CHAVES NOGALES EN EL REINO UNIDO

    Con su llegada al pa√≠s anglosaj√≥n, su labor period√≠stica no se fren√≥. Seguir√≠a colaborando en peri√≥dicos realizando todo tipo de reportajes, muchos de ellos sobre la segunda guerra mundial y la situaci√≥n espa√Īola. He de suponer que ser√≠an a√Īos duros al verse alejado de sus seres queridos, pero su esp√≠ritu incansable y su vena de escritor siguieron hacia adelante.

    Y as√≠ fue hasta el 4 mayo de 1944, momento en el que fallecer√≠a de c√°ncer en Londres. Curioso que por un escaso mes no pudiese ver el desembarco de Normand√≠a. Pero lo m√°s importante, se apagaba as√≠ la vida de uno de los mejores periodistas de la historia de Espa√Īa.

    UNA TUMBA SIN L√ĀPIDA

    Como muchos seguidores del blog sabréis, un servidor reside en el Reino Unido. Y aquí se quedaron los restos mortales de nuestro invitado. Pero si sus escritos brillan por su calidad, en su tumba lo que brilla es la ausencia de un aposento digno. Esto lo pude comprobar el 4 de mayo de 2019, en el 75 aniversario de su fallecimiento.

    Ese d√≠a decid√≠ viajar al cementerio de North Sheen para presentar mis respetos y rendirle un homenaje. Pero lo que encontr√© me desilusion√≥. Chaves Nogales descansa entre dos tumbas, en un trozo de hierba. Ni l√°pida tiene. Lo √ļnico que permite adivinar que uno ha llegado a √©l es gracias a unas piedras dejadas en su honor.

    tumba chaves nogales londres
    La tumba de Chaves Nogales. Un trozo de madera y unas piedras con los colores de la rep√ļblica que alguien dej√≥. La foto fue tomada el 4 de mayo de 2019, tras dedicarle un breve homenaje.

    Una pena que sea as√≠ como paguemos los espa√Īoles a nuestras mentes m√°s brillantes. Pero es que Chaves cometi√≥ un pecado capital. No elegir un bando y criticar la brutalidad de unos y otros. Esto le releg√≥ al ostracismo por parte de ambos. Pero nunca es tarde si la dicha es buena. Y la mejor manera de hacerle justicia, es conseguir que su obra se lea y su memoria siga perdurando.

    CHAVES NOGALES Y EL PR√ďLOGO DE A SANGRE Y FUEGO

    Es muy posible que si conoc√©is la figura de Chaves Nogales, hay√°is escuchado hablar del pr√≥logo de uno de sus libros: A sangre y fuego. Es su obra m√°s conocida y en ella se puede ver el horror de la guerra indistintamente del color pol√≠tico. He de decir que el pr√≥logo es una obra maestra y muchos se√Īalan que deber√≠a incluirse en los temarios del sistema educativo. Pero, a un servidor le da la sensaci√≥n de que muchos, pese a vanagloriar el pr√≥logo de la obra, no han le√≠do nada m√°s del autor.

    Pese a que se le reconoce con justicia la calidad del fragmento, esto no es suficiente. Y no lo es porque la obra del autor sigue quedando sepultada por el olvido. Es capital que entre todos ayudemos a poner fin a esta situación. Os aseguro que cada hora dedicada a Chaves Nogales, si os gusta la historia, será una hora bien invertida.

    GU√ćA R√ĀPIDA DE LECTURA DE CHAVES NOGALES

    Como hay que predicar con el ejemplo, voy a intentar traeros una guía para acercaros al personaje. No voy a mentir, no me he leído toda su obra, aunque sí una gran parte de lo que hay publicado. Es por esto que me veo con capacidad de haceros una serie de recomendaciones.

    Entiendo que como ocurre con cualquier autor prolífico, surjan preguntas de qué obras leer y por cuál empezar. Y lo que me propongo a continuación es dejaros con una guía básica de algunos de sus libros y lo que podéis encontrar en ellos, así como recomendaciones para su lectura. Antes de ponernos con ella, me gustaría dedicársela a dos seguidores de twitter, @bufocalamita y @MenaPaco. Y ya sí, vamos con la lista, la cual he ordenado cronológicamente por los hechos que narra, no por su fecha de aparición.

    LIBROS DE CHAVES NOGALES ANTERIORES A 1930

    El maestro Juan Martínez que estaba allí: Narra las peripecias de una pareja de bailaores de flamenco que vivieron en sus carnes la revolución y la guerra civil rusa. Una obra muy dura y con mucho instinto de supervivencia.

    La vuelta a Europa en avi√≥n. Un peque√Īo burgu√©s en la Rusia roja: La obra toca Francia, Italia y sobre todo la Uni√≥n Sovi√©tica a finales de los a√Īos 20. Hace un an√°lisis del comunismo ruso y de las enormes diferencias entre regiones, como Mosc√ļ y el C√°ucaso. Incluso entrevista a Juli√°n Casanellas, uno de los asesinos del presidente espa√Īol Eduardo Dato.

    chaves nogales y alcala zamora
    Chaves Nogales entrevistando a Niceto Alcal√° Zamora, presidente durante la Segunda Rep√ļblica.

    OBRAS ENTRE 1930 Y 1936

    Lo que ha quedado del imperio de los zares: Hace un repaso por la familia real y la aristocracia rusa a√Īos despu√©s del triunfo del comunismo en Rusia. Muy llamativo como le sigue la pista a los rusos exiliados en Francia.

    La Rep√ļblica y sus enemigos: Se centra en varios momentos de la Segunda Rep√ļblica partiendo con su presentaci√≥n en la Sociedad de Naciones. Recorre eventos como la Sanjurjada, las revoluciones anarquistas y la revoluci√≥n en Asturias de 1934. El an√°lisis que hace de la Sevilla republicana y las sublevaciones anarquistas es sencillamente demoledor.

    ¬ŅQu√© pasa en Catalu√Īa?: An√°lisis del nacionalismo catal√°n y su relaci√≥n con Espa√Īa. Para ello Chaves Nogales entrevista a diversas figuras catalanas. Una obra para darse cuenta de que parte de los problemas de hoy ya exist√≠an hace 90 a√Īos.

    Bajo el signo de la esvástica: Chaves Nogales disecciona el nacionalsocialismo viajando a Alemania e intuyendo lo que se avecinaba en Europa. Brutal la descripción que hace de Joseph Goebbels.

    Tres periodistas en la revoluci√≥n de Asturias: Esta obra no es 100% de Chaves Nogales. Se trata de la cobertura period√≠stica de la revoluci√≥n de Asturias por parte de 3 periodistas. Nos narran los hechos Josep Pla, Jos√© Diaz Fern√°ndez y el propio Chaves Nogales. La parte de Chaves est√° incluida en la obra ‚ÄúLa rep√ļblica y sus enemigos‚ÄĚ.

    Juan Belmonte, matador de toros; su vida y sus haza√Īas: Reconozco que no he le√≠do esta obra, pero hablan maravillas de ella. Es sobre la biograf√≠a de un torero, Juan Belmonte y un an√°lisis del mundo del toreo.

    OBRAS DESDE 1936

    La defensa de Madrid: La obra narra el intento de asalto y toma de Madrid por parte de las tropas franquistas y la defensa de la ciudad a manos de Miaja. En sus p√°ginas se mezclan la lucha, las pugnas internas y c√≥mo los madrile√Īos resistieron el asedio y los bombardeos.

    A sangre y fuego. H√©roes, Bestias y M√°rtires de Espa√Īa: Su obra m√°s conocida. Es un conjunto de relatos que narran diversos hechos de la guerra civil espa√Īola. El autor no se corta ni un pelo y se√Īala la dureza y las atrocidades cometidas por ambos bandos. Una obra escrita con Chaves Nogales ya exiliado en Francia. Por favor, no os qued√©is √ļnicamente en el pr√≥logo.

    La Espa√Īa de Franco: Escrita igualmente en Francia, analiza el bando franquista durante la guerra civil espa√Īola y lo que espera de √©l tras el conflicto. El an√°lisis de las facciones existentes entre los franquistas es muy acertado.

    La agon√≠a de Francia: Otra obra espectacular. ¬ŅPor qu√© Francia se vino abajo en 1940? El autor analiza el porqu√© y la evoluci√≥n de la moral francesa desde su entrada en la segunda guerra mundial.

    Hay más libros, pero no los he leído, por lo que no los incluyo en esta lista. Deciros que sus obras se leen muy rápido gracias a su estilo periodístico fluido que engancha desde la primera página.

    libros chaves nogales
    Algunas de las obras que poseo en papel del autor.

    MI TOP 5

    Y finalmente me mojo. Si tengo que hacer mi top 5, sin duda es el siguiente, el cual os presento sin ning√ļn orden en particular:

    • El maestro Juan Mart√≠nez que estaba all√≠
    • La Rep√ļblica y sus enemigos
    • La defensa de Madrid
    • A Sangre y Fuego
    • La agon√≠a de Francia

    CONCLUSI√ďN

    Llegados a este punto, espero haberos despertado la curiosidad por el personaje y que os acerquéis a su obra. Ese es mi deseo y consejo. Os prometo que no os defraudará y que incluso os ayudará a valorar más a nuestra democracia. Chaves sabía que no es perfecta, pero es mucho más apetecible que un régimen dictatorial, sea del color que sea.

    ¬°Hasta la semana que viene!

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    BIBLIOGRAF√ćA

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