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LA TROMPETA DE JERICÓ

EspaƱoles olvidados XVI: Manuel Chaves Nogales

UNO DE LOS MEJORES PERIODISTAS DE LA HISTORIA DE ESPAÑA

foto post Chaves Nogales

No voy a negar que soy un gran admirador de Manuel Chaves Nogales. Y lo soy con razón. La prosa de este escritor sevillano me cautivó desde el principio. Su objetividad, su lenguaje directo y su lucidez le honraron y le hacen ser uno de los mejores periodistas de la historia de España. Pero esto contrasta con su fama y es que casi nadie le conoce. Es cierto que su figura empieza poco a poco a salir de las tinieblas, pero no es suficiente. Y es que Manuel Chaves Nogales es el fiel reflejo de la tragedia española del siglo XX. Así que toca remangarse y poner mi granito de arena en ayudar a que sea reconocido. Y lo voy a hacer hablando de los siguientes temas:

  • Breve biografía de Chaves Nogales
  • El problema de su tumba
  • El prólogo de a sangre y fuego
  • Guía de lectura de su obra
  • Su top 5

Os aseguro que no os defraudará.

VIDA DE CHAVES NOGALES

Manuel Chaves Nogales llegó a este mundo un 7 de agosto de 1897 en Sevilla. Su familia era de clase media, siendo su padre periodista y su madre concertista de piano. Chaves comenzó estudios de filosofía y letras, pero pronto estos quedarían en un segundo plano por otra pasión: escribir. Ya con escasos 20 años figuraba como redactor en periódicos, algo que no dejaría de ocurrir a lo largo de su vida.

1920 fue un año año importante en su vida. Publicaría su primera obra y se casaría. Y a partir de aquí, comenzaría un periplo que acabaría con el periodista en Madrid. Su carácter inquieto le llevó a participar en tertulias literarias donde pudo darse a conocer. Pero el hecho más importante de la época fue cuando ganó en 1927 el premio más prestigioso del periodismo español: El Mariano de Cavia. Este premio le catapultaría hacia arriba y le permitiría que diversos periódicos invirtiesen en él y sus reportajes. Es a partir de aquí cuando Chaves Nogales realiza viajes por Europa, algo que le abrió los ojos y la mente.

portada heraldo chaves nogales
Portada de El Heraldo de Madrid explicando el viaje periodístico de Chaves Nogales por Europa. Fue uno de los pioneros españoles de este tipo de periodismo. Fuente: Biblioteca Nacional de España

Cuando llegó la Segunda República, se mostró un firme partidario de ella. Y lo hizo porque pensaba que era una gran oportunidad para la democracia española. Pero hay más. Chaves Nogales pudo comprobar en sus carnes lo que significaba el comunismo y el fascismo europeo y el peligro que se cernía sobre España. Es por esto que ante la inestable situación española, abogó por una solución que defendiese los valores democráticos. Esto encajaba con su auto definición de pequeño burgués liberal, ideología del personaje.

Pero como todos sabemos, la tragedia sacudió España entera y los españoles se sumergieron en una guerra civil.

LA GUERRA CIVIL Y FRANCIA

Al estallar la guerra, nuestro protagonista permaneció en su puesto como periodista. Desde él, se dedicó a defender a la república hasta que pudo comprobar con sus ojos en lo que ésta se había convertido. Aquí, podemos ver críticas a ambos bandos por sus atrocidades, algo que demuestra que pese a tener sus simpatías por un bando, no lo hacía a cualquier precio. Y horrorizado por la guerra y supongo que temiendo represalias, a finales de 1936 decide exiliarse a Francia.

Pero en el país galo no se desentendió de España. Siguió escribiendo y abogando por la democracia y el fin del conflicto. Pronto acabaría asumiendo que de la guerra civil no saldría ningún bando que apoyase la democracia. En 1940, un año después de acabar el conflicto, los nazis invadieron Francia. Parece ser que la Gestapo alemana lo tenía fichado y ante el temor de acabar en un campo de concentración, decidió exiliarse de nuevo. Pero aquí le tocaría hacerlo solo, ya que su mujer e hijos regresarían a España. Lamentablemente, no lo volverían a ver.

chaves nogales fumando
Una fotografía en mal estado de conservación de Manuel Chaves Nogales fumando.

CHAVES NOGALES EN EL REINO UNIDO

Con su llegada al país anglosajón, su labor periodística no se frenó. Seguiría colaborando en periódicos realizando todo tipo de reportajes, muchos de ellos sobre la segunda guerra mundial y la situación española. He de suponer que serían años duros al verse alejado de sus seres queridos, pero su espíritu incansable y su vena de escritor siguieron hacia adelante.

Y así fue hasta el 4 mayo de 1944, momento en el que fallecería de cáncer en Londres. Curioso que por un escaso mes no pudiese ver el desembarco de Normandía. Pero lo más importante, se apagaba así la vida de uno de los mejores periodistas de la historia de España.

UNA TUMBA SIN LÁPIDA

Como muchos seguidores del blog sabréis, un servidor reside en el Reino Unido. Y aquí se quedaron los restos mortales de nuestro invitado. Pero si sus escritos brillan por su calidad, en su tumba lo que brilla es la ausencia de un aposento digno. Esto lo pude comprobar el 4 de mayo de 2019, en el 75 aniversario de su fallecimiento.

Ese día decidí viajar al cementerio de North Sheen para presentar mis respetos y rendirle un homenaje. Pero lo que encontré me desilusionó. Chaves Nogales descansa entre dos tumbas, en un trozo de hierba. Ni lápida tiene. Lo único que permite adivinar que uno ha llegado a él es gracias a unas piedras dejadas en su honor.

tumba chaves nogales londres
La tumba de Chaves Nogales. Un trozo de madera y unas piedras con los colores de la república que alguien dejó. La foto fue tomada el 4 de mayo de 2019, tras dedicarle un breve homenaje.

Una pena que sea así como paguemos los españoles a nuestras mentes más brillantes. Pero es que Chaves cometió un pecado capital. No elegir un bando y criticar la brutalidad de unos y otros. Esto le relegó al ostracismo por parte de ambos. Pero nunca es tarde si la dicha es buena. Y la mejor manera de hacerle justicia, es conseguir que su obra se lea y su memoria siga perdurando.

CHAVES NOGALES Y EL PRÓLOGO DE A SANGRE Y FUEGO

Es muy posible que si conocéis la figura de Chaves Nogales, hayáis escuchado hablar del prólogo de uno de sus libros: A sangre y fuego. Es su obra más conocida y en ella se puede ver el horror de la guerra indistintamente del color político. He de decir que el prólogo es una obra maestra y muchos señalan que debería incluirse en los temarios del sistema educativo. Pero, a un servidor le da la sensación de que muchos, pese a vanagloriar el prólogo de la obra, no han leído nada más del autor.

Pese a que se le reconoce con justicia la calidad del fragmento, esto no es suficiente. Y no lo es porque la obra del autor sigue quedando sepultada por el olvido. Es capital que entre todos ayudemos a poner fin a esta situación. Os aseguro que cada hora dedicada a Chaves Nogales, si os gusta la historia, será una hora bien invertida.

GUÍA RÁPIDA DE LECTURA DE CHAVES NOGALES

Como hay que predicar con el ejemplo, voy a intentar traeros una guía para acercaros al personaje. No voy a mentir, no me he leído toda su obra, aunque sí una gran parte de lo que hay publicado. Es por esto que me veo con capacidad de haceros una serie de recomendaciones.

Entiendo que como ocurre con cualquier autor prolífico, surjan preguntas de qué obras leer y por cuál empezar. Y lo que me propongo a continuación es dejaros con una guía básica de algunos de sus libros y lo que podéis encontrar en ellos, así como recomendaciones para su lectura. Antes de ponernos con ella, me gustaría dedicársela a dos seguidores de twitter, @bufocalamita y @MenaPaco. Y ya sí, vamos con la lista, la cual he ordenado cronológicamente por los hechos que narra, no por su fecha de aparición.

LIBROS DE CHAVES NOGALES ANTERIORES A 1930

El maestro Juan Martínez que estaba allí: Narra las peripecias de una pareja de bailaores de flamenco que vivieron en sus carnes la revolución y la guerra civil rusa. Una obra muy dura y con mucho instinto de supervivencia.

La vuelta a Europa en avión. Un pequeño burgués en la Rusia roja: La obra toca Francia, Italia y sobre todo la Unión Soviética a finales de los años 20. Hace un análisis del comunismo ruso y de las enormes diferencias entre regiones, como Moscú y el Cáucaso. Incluso entrevista a Julián Casanellas, uno de los asesinos del presidente español Eduardo Dato.

chaves nogales y alcala zamora
Chaves Nogales entrevistando a Niceto Alcalá Zamora, presidente durante la Segunda República.

OBRAS ENTRE 1930 Y 1936

Lo que ha quedado del imperio de los zares: Hace un repaso por la familia real y la aristocracia rusa años después del triunfo del comunismo en Rusia. Muy llamativo como le sigue la pista a los rusos exiliados en Francia.

La República y sus enemigos: Se centra en varios momentos de la Segunda República partiendo con su presentación en la Sociedad de Naciones. Recorre eventos como la Sanjurjada, las revoluciones anarquistas y la revolución en Asturias de 1934. El análisis que hace de la Sevilla republicana y las sublevaciones anarquistas es sencillamente demoledor.

¿Qué pasa en Cataluña?: Análisis del nacionalismo catalán y su relación con España. Para ello Chaves Nogales entrevista a diversas figuras catalanas. Una obra para darse cuenta de que parte de los problemas de hoy ya existían hace 90 años.

Bajo el signo de la esvástica: Chaves Nogales disecciona el nacionalsocialismo viajando a Alemania e intuyendo lo que se avecinaba en Europa. Brutal la descripción que hace de Joseph Goebbels.

Tres periodistas en la revolución de Asturias: Esta obra no es 100% de Chaves Nogales. Se trata de la cobertura periodística de la revolución de Asturias por parte de 3 periodistas. Nos narran los hechos Josep Pla, José Diaz Fernández y el propio Chaves Nogales. La parte de Chaves está incluida en la obra “La república y sus enemigos”.

Juan Belmonte, matador de toros; su vida y sus hazañas: Reconozco que no he leído esta obra, pero hablan maravillas de ella. Es sobre la biografía de un torero, Juan Belmonte y un análisis del mundo del toreo.

OBRAS DESDE 1936

La defensa de Madrid: La obra narra el intento de asalto y toma de Madrid por parte de las tropas franquistas y la defensa de la ciudad a manos de Miaja. En sus páginas se mezclan la lucha, las pugnas internas y cómo los madrileños resistieron el asedio y los bombardeos.

A sangre y fuego. Héroes, Bestias y Mártires de España: Su obra más conocida. Es un conjunto de relatos que narran diversos hechos de la guerra civil española. El autor no se corta ni un pelo y señala la dureza y las atrocidades cometidas por ambos bandos. Una obra escrita con Chaves Nogales ya exiliado en Francia. Por favor, no os quedéis únicamente en el prólogo.

La España de Franco: Escrita igualmente en Francia, analiza el bando franquista durante la guerra civil española y lo que espera de él tras el conflicto. El análisis de las facciones existentes entre los franquistas es muy acertado.

La agonía de Francia: Otra obra espectacular. ¿Por qué Francia se vino abajo en 1940? El autor analiza el porqué y la evolución de la moral francesa desde su entrada en la segunda guerra mundial.

Hay más libros, pero no los he leído, por lo que no los incluyo en esta lista. Deciros que sus obras se leen muy rápido gracias a su estilo periodístico fluido que engancha desde la primera página.

libros chaves nogales
Algunas de las obras que poseo en papel del autor.

MI TOP 5

Y finalmente me mojo. Si tengo que hacer mi top 5, sin duda es el siguiente, el cual os presento sin ningún orden en particular:

  • El maestro Juan Martínez que estaba allí
  • La República y sus enemigos
  • La defensa de Madrid
  • A Sangre y Fuego
  • La agonía de Francia

CONCLUSIÓN

Llegados a este punto, espero haberos despertado la curiosidad por el personaje y que os acerquéis a su obra. Ese es mi deseo y consejo. Os prometo que no os defraudará y que incluso os ayudará a valorar más a nuestra democracia. Chaves sabía que no es perfecta, pero es mucho más apetecible que un régimen dictatorial, sea del color que sea.

¡Hasta la semana que viene!

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BIBLIOGRAFÍA

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