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LA TROMPETA DE JERICÓ

La carrera sudafricana

DOS AVENTUREROS, UN CABALLO Y 600 MILLAS A LA CARRERA

√ćndice

    Dick King

    Esta semana os traigo una historia muy curiosa y que encontré en un libro que estoy leyendo en este momento. Hace unos días comencé a leer sobre el pueblo Bóer, pueblo de origen europeo desarrolló su actividad por las tierras de lo que hoy conocemos como Sudáfrica. En concreto, la anécdota que os traigo corresponde a un colono británico, Dick King, y su sirviente, Ndongeni. Ambos llevaron a cabo un sorprendente viaje para advertir a su alto mando del peligro que corría Port Natal (Durban en la actualidad). Pero no nos entretengamos más y veamos esta aventura a través de las tierras sudafricanas.

    TIERRA DE B√ďERS

    Antes de meternos de lleno en el tema, dejadme que explique muy someramente quiénes eran los conocidos como Bóers. La palabra, que viene a significar granjero, hace directa referencia a un habitante de origen holandés y establecido en lo que hoy es Sudáfrica. Se trató de un pueblo de raza blanca que vivió una epopeya abriéndose camino entre tribus hostiles e invasiones por parte de los británicos. Esto ha provocado que hayan pasado a la historia por su determinación y feroz resistencia de su territorio. Tiempos difíciles en zonas hostiles.

    Aunque los portugueses fueron los primeros en llegar y asentarse en lo que hoy conocemos como Ciudad del Cabo (en el sudoeste de Sudáfrica), su asentamiento no prosperó debido a la belicosidad de las tribus cercanas. Posteriormente, a mediados del siglo XVII, los primeros colonos holandeses llegaron y pudieron establecer colonias a lo largo de la costa.

    A estos colonos se le sumar√≠an franceses hugonotes que hu√≠an de las persecuciones religiosas de Europa y colonos de diversos estados alemanes. Esta primera masa ten√≠a generalmente en com√ļn su predilecci√≥n por la religi√≥n protestante calvinista, destacando la conocida como iglesia reformada holandesa. Y pese a lo duro de las condiciones del terreno, pudieron desarrollarse hasta que los brit√°nicos vieron con mucho inter√©s la zona y comenzaron a mandar colonos y soldados.

    Los B√≥ers, pese a resistir, poco pudieron hacer frente a los brit√°nicos. Y rechazando convertirse en sus s√ļbditos,¬† comenzaron su camino hacia el interior de Sud√°frica, en lo que ha pasado a conocerse como el Gran Trek. Pero estas tierras estaban ocupadas por tribus nativas, lo que provoc√≥ una serie de encontronazos salvajes con multitud de tropel√≠as.

    Gran Trek
    Mapa con ejemplos del Gran Trek, la gran migración Bóer al noreste de Sudáfrica.

    Pero y para colmo de males, cada vez que se asentaban en una zona con un gran potencial como un buen puerto o riquezas como suelo fértil y minerales, los británicos asomaban el rifle y la bayoneta. Y es de este modo como las hostilidades comenzaban.

    NATALIA Y CONGELLA

    Y de todas las confrontaciones, la que nos interesa en esta entrada es la que B√≥ers y brit√°nicos llevaron a cabo en la conocida como Rep√ļblica de Natalia o Natal. La misma hab√≠a sido establecida por los B√≥ers tras la conocida como batalla de R√≠o Sangriento, en la cual √©stos derrotaron duramente a otro pueblo conocido como zul√ļes.

    Los brit√°nicos, temiendo que los B√≥ers estableciesen una rep√ļblica con un buen puerto, decidieron ocupar la costa en Port Natal.¬† Ciudad que con el tiempo se convertir√≠a en Durban. Pero al no tener el suficiente apoyo de la colonia brit√°nica de El Cabo, se acabaron marchando. Eso s√≠, sin quitarle el ojo a la zona en el caso de que los B√≥ers comenzar√°n a expandirse o a crecer demasiado. Y cuando creyeron que sus intereses pod√≠an verse perjudicados, pasaron a la acci√≥n, llegando a enviar un contingente para tomar Natal y expulsar a los B√≥ers.

    Y así nos encontramos en mayo de 1842, cuando aprovechando la oscuridad de la noche los británicos atacaron la ciudad de Kongela o Congella. Los Bóers, parece ser que alertados del ataque dejaron acercarse a los británicos para que cayesen en la trampa. Una vez suficientemente cerca, abrieron fuego y provocaron el fracaso del ataque, poniendo a los británicos en retirada.

    Port Natal
    Mapa de Port Natal, Durban en la actualidad

    El capit√°n Smith, al mando de la expedici√≥n brit√°nica, sab√≠a que no ten√≠a refuerzos ni tropas suficientes para defender Port Natal. Aun as√≠ retrocedi√≥ hasta la ciudad y se atrincher√≥ en lo que ser√≠a conocido como ‚ÄúOld Fort‚ÄĚ. Parte de su tropa permaneci√≥ embarcada en el puerto, aunque tambi√©n asediada y con dif√≠cil salida. Pese a esta protecci√≥n, esto no bastaba, ya que los B√≥ers eran superiores en n√ļmero y comenzaron a asediar a la ciudad. Todo parec√≠a indicar que los brit√°nicos no aguantar√≠an mucho tiempo.

    Y es aquí cuando el capitán Smith decide mandar a alguien de confianza al centro de mando británico más cercano, en Grahamstown. Allí debería dar la voz de alarma y reclamar tropas  de socorro que, viniendo en barco, levantasen el asedio y salvasen Port Natal para los intereses británicos.

    Pese a que este env√≠o para pedir ayuda pueda sonar normal, dejadme dar unos datos para demostrar la magnitud del cometido. Si hoy en d√≠a quisi√©ramos ir de Durban (Port Natal) a Grahamstown, existe una autov√≠a de unos 800 kil√≥metros de distancia que permite hacerlo en unas 10 horas en coche. Pero en la √©poca, no exist√≠a esa carretera y hab√≠a que sortear multitud de accidentes geogr√°ficos como r√≠os y monta√Īas, am√©n de cruzar por zonas llenas de belicosas tribus. La distancia por lo tanto, se incrementaba hasta las 600 millas terrestres, lo que viene a ser unos 965 kil√≥metros, casi nada. Por dar un orden de magnitud, se trata m√°s o menos de la misma distancia en l√≠nea recta que existe entre Huelva y Gerona (lo que viene a significar cruzar toda Espa√Īa).

    Durban Grahamstown
    Mapa de google maps que muestra la distancia existente entre Durban y Grahamstown.

    ¬ŅY a qui√©n le iba a tocar semejante tarea? Al fin entran en escena dos aventureros, Richard Philip ¬ęDick¬Ľ King y su sirviente de 16 a√Īos Ndongeni.

    DICK KING Y EL MENSAJE CRUCIAL

    He de advertir que pese a que el hecho principal que os voy a narrar se da por cierto en la totalidad de las fuentes consultadas, los detalles del mismo lamentablemente varían.

    ¬ŅQui√©n era Dick King? Parece ser que naci√≥ en 1811 en el Reino Unido y lleg√≥ a Sud√°frica con su familia en la d√©cada de los a√Īos 20 del siglo XIX, como parte de una nueva etapa de colonizaci√≥n. Desde joven demostr√≥ tener un car√°cter temerario, participando en peligrosas acciones contra tribus nativas e incluso estuvo en alguna ocasi√≥n a punto de ser devorado por fieras salvajes. Respecto a su sirviente, Ndongeni, tambi√©n protagonista de nuestra historia, poca informaci√≥n he podido encontrar.

    Dick King
    Fotografía de Dick King

    Volviendo al capit√°n Smith, no est√° claro si asign√≥ la tarea a Dick King o si √©ste se present√≥ voluntario, pero de nuevo, no era una tarea f√°cil. Aprovechando la oscuridad de la noche, Dick y Ndongeni se escabulleron a trav√©s del bloqueo y tomaron rumbo a Grahamstown, en una carrera sin apenas descanso durante 10 largos d√≠as a caballo. Mencionar que fuentes se√Īalan que esta distancia se hac√≠a normalmente en 17 d√≠as, tomando los necesarios descansos.

    Y aqu√≠ tambi√©n quiero hacer menci√≥n de otros protagonistas; Los caballos. Concretamente el de Dick, llamado Somerset, demostr√≥ tener una resistencia incre√≠ble avanzando casi sin descanso por el duro terreno sudafricano. Sobre el caballo de Ndongeni, algunas fuentes se√Īalan que falleci√≥ de cansancio pasadas unas 200 millas (un tercio del viaje), teniendo el sirviente que o cabalgar en el mismo caballo que Dick o ir corriendo detr√°s de √©l hasta intentar encontrar un reemplazo. Lamentablemente √©ste no lleg√≥, por lo que entiendo y as√≠ lo mencionan algunas fuentes, el sirviente tuvo que continuar s√≥lo a pie o regresar, algo de nuevo complejo en un territorio tan hostil.

    Ruta seguida por Dick King y Ndongeni
    Imagen con la ruta de Dick King y Ndongeni

    GALOPANDO A TRAV√ČS DE SUD√ĀFRICA

    Y así Dick King siguió galopando y atravesando complicadas barreras naturales como los montes Drakensburg, 154 ríos (de los cuales 28 eran muy caudalosos y muchos estaban infestados de cocodrilos), tribus nativas hostiles y animales salvajes. Os podéis hacer a la idea de que no fue una tarea fácil. El caballo debió de pasarlo mal y el jinete tuvo que sufrir lo indecible al mantener casi siempre la misma postura en el caballo. He leído que debido al clima, enfermó y tuvo que hacer parte del camino en un estado lamentable.

    Pero por fortuna para él, al décimo día (la media sale a unos 100 kilómetros diarios), arribó a su destino en Grahamstown. Al llegar, su estado era lamentable y estaba cubierto de polvo hasta el punto de hacer sus facciones casi irreconocibles. Tuvieron que ayudarle a bajar del equino e incluso, debido a la hinchazón de sus pies, tuvieron que cortarle las botas con unas tijeras para poder quitárselas. También, debido al cansancio, se pasó durmiendo los tres días siguientes. Pero el objetivo inicial se había cumplido: Había podido avisar a la guarnición británica del riesgo que corría Port Natal.

    Sin perder apenas tiempo, los británicos organizaron una fuerza de socorro por mar, la cual arribó a Port Natal alrededor de un mes después del inicio de la aventura de King y Ndongeni. Para regocijo británico, la misma llegó a tiempo, levantó el cerco y salvó Port Natal. Al final, los británicos conseguirían expulsar a los Bóers y hacerse con el territorio, algo que sin duda hubiera sido más complicado de no haber mantenido esta ciudad portuaria.

    RECONOCIMIENTOS

    ¬ŅC√≥mo se premi√≥ a los dos aventureros? Ambos recibir√≠an una extensi√≥n de terreno para su uso personal y he o√≠do que Dick King recibi√≥ una suma que va entre las 15 y las 90 libras (de nuevo var√≠a seg√ļn la fuente consultada).

    Pero ah√≠ no acabar√≠a la cosa. En 1915, se inaugur√≥ una estatua de bronce en Durban que representa a Dick y su caballo, en reconocimiento a su tarea. Lamentablemente, en este homenaje se olvid√≥ al Ndongeni, el fiel sirviente de 16 a√Īos. Esto traer√≠a pol√©mica hace pocos a√Īos, ya que sumado a la nueva tendencia de despreciar el pasado colonial, ha provocado que la estatua fuese vandalizada con pintura y que algunos hayan solicitado que sea retirada.

    Estatua Dick King
    Estatua homenaje a Dick King y su caballo Somerset. Lamentablemente se olvidaron de Ndongeni

    Esta retirada ser√≠a considerada como un error por un servidor, quien estar√≠a de acuerdo en que, para hacer justicia, se le a√Īada una nueva estatua con Ndongeni. El tiempo dir√° que soluci√≥n se llevar√° a cabo.

    Sin duda una excelente historia de aventuras enmarcada en un proceso tan duro y complejo como fue la lucha entre Bóers, británicos y tribus nativas. Otro ejemplo más de que las personas podemos llegar a realizar grandes gestas con determinación y voluntad. Si os gustó, os dejo con otras entradas sobre hechos históricos del siglo XIX.

    ¬°Nos vemos la semana que viene!

    BIBLIOGRAF√ćA

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