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LA TROMPETA DE JERICÓ

Barreras austalianas (II): La valla a prueba de conejos

BARRERAS A PRUEBA DE CONEJOS

√ćndice

    portada entrada valla a prueba de conejos

    Saludos otra semana al blog. Hoy lo retomamos donde lo dejamos la semana pasada, cuando hablamos de la valla más larga del mundo, la valla del dingo. Pero en esta ocasión cambiamos de animal y nos vamos a centrar en la conocida como valla a prueba de conejos. Y es que este herbívoro causó más un quebradero de cabeza a los australianos. Os dejo con una serie de puntos que serán tratados hoy:

    • Los conejos y Australia
    • ¬ŅCu√°ndo y por qu√© surgi√≥ la barrera a prueba de conejos?
    • Longitud, origen y final de las barreras
    • Otros m√©todos de lucha contra los conejos
    • State Barrier Fence: El presente y futuro de las vallas

    LOS CONEJOS Y AUSTRALIA

    Cuando se introduce un animal en un ecosistema, el mismo puede verse afectado. Pero en el caso de Australia las consecuencias fueron mucho m√°s all√°.

    El conejo europeo, conocido como Oryctolagus Cuniculus, lleg√≥ a Australia a finales del siglo XVIII. Lo trajeron los brit√°nicos en la conocida como primera flota, aquella que fundar√≠a la primera colonia penal en suelo australiano. En las primeras d√©cadas no hubo problemas, pero a partir de la segunda mitad del siglo XIX, la situaci√≥n comenz√≥ a descontrolarse. Y tal descontrol se lo debemos inicialmente a un brit√°nico, Thomas Austin. Y es que Thomas tuvo la brillante idea de dejar en libertad dos docenas de conejos en Victoria, al sureste del pa√≠s. Seg√ļn √©l, no habr√≠a consecuencias y su caza podr√≠a ser un excelente pasatiempo en fiestas y recepciones. Si bien Thomas ya hab√≠a ayudado a introducir otras especies, como por ejemplo p√°jaros, la idea fue fatal.

    Thomas Austin
    Thomas Austin, quien dejando en libertas varias decenas de conejos causó estragos al país australiano

    Lo que comenzaba como un pasatiempo de caza en el sureste del país, provocó uno de los grandes problemas de la historia de Australia. Ante la falta inicial de depredadores y la abundancia de comida, los conejos se multiplicaron sin control. A la par, comenzaron un largo camino de expansión a lo largo y ancho del país. Los conejos colonizaban así nuevas zonas, arrasando cosechas y dejando agujereado el terreno a su paso. Y para colmo de males, la abundancia de conejos atrajo a otros depredadores, los cuales a su vez se multiplicaron a mayor velocidad. Tenemos así el mismo panorama que explicamos en la anterior entrada, con dingos, canguros, brambies, conejos y perros causando estragos.

    EL AVANCE DE LOS CONEJOS

    En la d√©cada de los 80 del siglo XIX, estos herb√≠voros se hab√≠an expandido por grandes zonas del pa√≠s. Por muchas medidas que se intentasen, la ‚Äúinvasi√≥n gris‚ÄĚ avanzaba sin freno. Se probaron venenos, ataques a madrigueras, su caza indiscriminada‚Ķ Nada. Incluso se crearon concursos con grandes sumas de dinero para quien idease un m√©todo efectivo para su exterminio. Nada.

    conejo europeo autralia
    El conejo europeo, Oryctolagus Cuniculus. By JJ Harrison (https://www.jjharrison.com.au/) – Own work, CC BY-SA 3.0, Fuente

    Fijaros el asunto, que hasta se organizaron expediciones a zonas del sur de Australia para ver el avance de los conejos. Una de ellas, encargada por las autoridades de Australia Occidental, propuso algo que ser√≠a capital en el relieve australiano. Ante el descontrolado avance, la expedici√≥n sugiri√≥ que lo mejor era construir una serie de vallas a lo largo del oeste australiano. Las mismas, sumadas a patrullas de vigilancia y caza, al uso de venenos y a animales como gatos y perros, deber√≠an ser suficiente. Deber√≠a…

    La propuesta fue muy bien tenida en cuenta ante el temor de que los conejos arrasasen las fértiles zonas del suroeste. Y tras diversas discusiones, se acordó que en diversos puntos se comenzaría de forma simultánea a construir la valla,  para cerrar cuanto antes el oeste australiano. Nacía así la conocida como valla a prueba de conejos.

    ¬ŅUNA VALLA A PRUEBA DE CONEJOS?

    Los trabajos comenzaron en 1901 y se prolongaron hasta 1907. En total se dise√Īaron y construyeron 3 l√≠neas sumando un total de algo m√°s de 3200 kil√≥metros. Os pod√©is imaginar la de recursos y esfuerzos que la tarea consumi√≥ y m√°s cuando se trataba de la valla m√°s larga del mundo en aquel momento.

    Para su construcci√≥n, se hab√≠a seguido el modelo de otros ejemplos de barreras construidas en el este australiano. El modelo b√°sico consist√≠a en una serie de estacas de madera conectadas mediante una red de malla de hierro de diverso espesor y tama√Īo. Algunas zonas se reforzaban m√°s y en otras se preparaban unos tramos ‚Äúcul de sac‚ÄĚ para que fuese m√°s f√°cil atrapar a los conejos. Tambi√©n, pronto qued√≥ patente la necesidad de enterrar m√°s las vallas, pues en muchos casos los conejos cavaban por debajo para atravesarla.

    En un inicio, el proyecto fue llevado a cambio por empresas privadas, pero ante la importancia del mismo, pasó a estar controlado por la administración australiana. Las autoridades incluso fomentaron que los terratenientes ayudasen en la construcción y mantenimiento de éstas, con subsidios y préstamos. Pero a veces, ante la extrema importancia, llegaron incluso a obligar e imponer sanciones a aquellos que no colaboraban.

    carreta con camellos valla a prueba de conejos
    Una carreta tirada por camellos en la valla en 1926. El camello fue un animal muy utilizado para patrullar y enviar suministros a los equipos encargados de su vigilancia.

    Y lamentablemente para los australianos, pronto se vio que la valla no estaba funcionando. Ya incluso durante la construcción, se observó que había conejos en zonas que se suponían protegidas, lo que demuestra que el herbívoro había sido más rápido. Las barreras sólo consiguieron que los conejos tardasen más en ocupar el país.

    LAS 3 BARRERAS ANTI-CONEJOS

    Creo que ha quedado patente porqu√© a la barrera se la conoce como la valla a prueba de conejos. Pero os adelanto que no es el √ļnico nombre que lleg√≥ a tener. Posteriormente lleg√≥ a ser conocida como la State Vermin Fence (valla estatal de alima√Īas) y la Emu Fence (valla del Em√ļ). En la actualidad, se la conoce como la Western Australian State Barrier Fence, nombre que hace referencia a la regi√≥n del pa√≠s donde se sit√ļan.

    Pero veamos cada una de las tres vallas, las cuales se nombraron como 1,2 y 3.

    mapa valla a prueba de conejos
    Mapa con la disposición de las 3 vallas a prueba de conejos que se construyeron en el oeste australiano.

    LA VALLA N√öMERO 1

    La primera valla es la más extensa de todas y cruzaba de norte a sur todo el país australiano, sumando más de 1800 kilómetros. La barrera comenzaba al sur cerca de Jerdacuttup y acababa en el norte cerca de Wallal Downs.

    En principio iba a ser la √ļnica barrera a ejecutar, pero durante su construcci√≥n, qued√≥ patente que el conejo hab√≠a ocupado zonas del oeste. Esto motiv√≥ que se dise√Īasen y construyesen otras barreras. √Čstas ser√≠an conocidas como la 2 y la 3.

    LA VALLA N√öMERO 2

    Cualquiera que vea esta valla pensar√° que se trata de una segunda l√≠nea defensiva. Y as√≠ es, en concepto. Con la misma se buscaba de nuevo frenar el avance de los conejos siguiendo un mismo trazado norte-sur, paralela a la n√ļmero 1. El nuevo tramo sumaba un total de algo m√°s de 1150 kil√≥metros de longitud, conectando Point Ann al sur con Gum Creek al norte.

    Pero durante su construcción volvió a quedar patente que no estaba funcionando y se decidió construir una tercera barrera.

    LA VALLA N√öMERO 3

    Os presento a la barrera m√°s corta de las tres. La misma, discurre de oeste a este, buscando dividir dos zonas y proteger la costa suroeste australiana. Su longitud total era de algo m√°s de 250 kil√≥metros, partiendo al oeste de Kalbarri y uni√©ndose al este con la valla n√ļmero 2.

    Rabbit proof fence sign
    Panel informativo con todas las vallas a prueba de conejos del oeste australiano. Pese a se√Īalar que es la valla m√°s larga del mundo, le supera en longitud la del Dingo. Fuente: Matt Pounsett

    OTROS M√ČTODOS DE LUCHA CONTRA LOS CONEJOS

    He de se√Īalar que las vallas no cumplieron su cometido al 100%. A partir de los a√Īos 20 del siglo XX, los conejos comenzaron a causar serios problemas. Como consecuencia, se decidi√≥ utilizar t√°cticas m√°s agresivas. Adem√°s de venenos y la caza, se introdujo un virus, el mixoma, causante de la mixomatosis, una enfermedad fatal para los conejos. Se habla de que en escasos a√Īos, la poblaci√≥n de este animal se redujo de 600 a 100 millones de ejemplares.

    estanque conejos mixomatosis
    Estanque para conejos en la Isla de Wardang en 1938. Se trataba de una zona controlada en la que se estudió el virus mixoma con estos herbívoros.

    Pero el conejo ha resistido y diversas modificaciones gen√©ticas lo han hecho m√°s fuerte. En la actualidad se cree que su n√ļmero puede rondar alrededor de los 300 millones de ejemplares, cifra nada despreciable. Si bien a los australianos ahora les preocupan otros depredadores, es posible que este animal a√ļn no haya dicho su √ļltima palabra.

    LA VALLA A PRUEBA DE CONEJOS EN LA ACTUALIDAD

    Como hemos visto, la valla se la conoce ahora como la State Barrier Fence del estado de Australia Occidental. Seg√ļn¬† he podido leer, las barreras no est√°n completas en la actualidad. Se ha preferido buscar defender aquellos puntos donde la invasi√≥n de animales puede provocar los mayores da√Īos.

    Y es que si bien en un inicio sirvi√≥ para evitar el avance de los conejos desde el este, hoy en d√≠a protege de otros animales. En concreto de em√ļes (una especie de avestruz), canguros, dingos y perros salvajes, sobre todo a partir de los a√Īos 80. Estos animales son los causantes de destrucci√≥n de cosechas y el ataque a ganado, recordando el car√°cter casi permanente de este problema en Australia.

    tramo valla a prueba de conejos
    Un tramo de la valla a prueba de conejos. Fotografía de Erika Stotz

    Pero al igual que la valla del Dingo, las mismas requieren de mucho mantenimiento e inversi√≥n. Pero por mucho que se invierta, nunca se logra acabar con el problema. Pese a esto el gobierno australiano no duda en fomentar este tipo de actuaciones, construyendo y reforzando nuevas l√≠neas. Y el mejor ejemplo de esto lo tenemos con la √ļltima extensi√≥n de la valla, cuyos trabajos comenzaron en 2019. Hablamos de una extensi√≥n de 660 km al este del extremo sur de la valla 1, hasta llegar cerca de la localidad de Boyatup. En la bibliograf√≠a os dejo el proyecto por si os interesase.

    Y por √ļltimo, antes de finalizar la entrada, me gustar√≠a se√Īalar que en 2002 se rod√≥ una pel√≠cula con el t√≠tulo de Rabbit-proof fence. En la misma, unos ni√Īos abor√≠genes huyen para reencontrarse con sus padres, siguiendo grandes tramos de la valla a prueba de conejos. Si os pica la curiosidad, os invito a visionarla.

    ¬°Hasta la semana que viene!

    Lee la entrada sobre la barrera del Dingo y otras entradas sobre geografía.

    BIBLIOGRAF√ćA

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