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LA TROMPETA DE JERICÓ

Seres mitol贸gicos (IV)

G脕RGOLAS, FAUNOS, C脥CLOPES Y ESFINGES

Seres mitol贸gicos

El tiempo pasa y me he dado cuenta de que hac铆a m谩s de dos a帽os que no trataba directamente los seres mitol贸gicos en el blog. As铆 que esta semana os traigo otros cuatro ejemplos con el fin de despertaros la curiosidad y pasar un rato entretenido. Como siempre digo, muchos de ellos siguen estando muy presentes en la actualidad, apareciendo en novelas, pel铆culas, videojuegos鈥 Por resumir, digamos que parece que nunca pasan de moda. Y ya sin m谩s, dejemos que los protagonistas hagan acto de presencia, hoy hablamos de g谩rgolas, faunos, c铆clopes y esfinges.

G脕RGOLAS

Comencemos con una que todos conocemos. Podemos encontrar g谩rgolas en multitud de ciudades europeas, ya sea en remates de muros o salidas de agua (sobre todo en algunos edificios religiosos) o como elementos ornamentales.

G谩rgola
G谩rgola ornamental usada como desag眉e

驴Qu茅 es una g谩rgola? Son representaciones de seres grotescos, generalmente p茅treos. Admiten muchas representaciones, pero la mayor铆a podr铆an asemejarse a un p谩jaro (aunque quedar铆a mejor definirlas como bestias).

Aunque su origen no est谩 claro del todo, numerosas fuentes lo sit煤an en la Edad Media. Como os pod茅is imaginar, en una 茅poca tan religiosa, el infierno y los monstruos ligados al mismo gozaron de una gran importancia y preocupaci贸n social.

Seg煤n una leyenda del siglo VII, un monstruo con forma de drag贸n llamado Gargouille (aunque tambi茅n lo asemejan a una serpiente en otras fuentes), emergi贸 del r铆o Sena en Francia y comenz贸 a hacer destrozos. Su forma de actuar consist铆a en escupir grandes chorros de agua, con los que adem谩s de destruir directamente, provocaba grandes olas e inundaciones. Si esto no fuese suficiente, el monstruo aprovechaba para comerse todo aquello que no hab铆a destruido.

Ante semejante desastre, las noticias corrieron como la p贸lvora por la Francia de la 茅poca y provoc贸 que un sacerdote cristiano, llamado Romanus hiciese acto de presencia para enfrentarse a la criatura. Seg煤n la leyenda, Romanus, haciendo el s铆mbolo de la cruz con dos de sus dedos, volvi贸 d贸cil a la bestia y tras atarla la llev贸 a la ciudad m谩s cercana. All铆, el drag贸n fue condenado y seg煤n la versi贸n, su cabeza cortada y puesta en lo alto de un ayuntamiento 聽o directamente quemado en un edificio religioso.

G谩rgolas Par铆s
Dos ejemplos de g谩rgolas en N么tre Dame (Par铆s)

Y los estudiosos han querido ver en esta leyenda el hecho de que se decore muchos edificios con g谩rgolas. Respecto al componente p茅treo y a su utilizaci贸n en edificios religiosos, hay multitud de explicaciones, siendo dos de las m谩s utilizadas el hecho de ser esp铆ritus malignos convertidos en piedra al intentar huir de las iglesias (por lo puro y sagrado de sus terrenos) y otra los se帽ala como s铆mbolo para ahuyentar a otros malos esp铆ritus.

As铆 que partiendo de una criatura conocida como Gargouille (posiblemente un drag贸n), llegamos a tener las g谩rgolas. Pero hay algo m谩s. 驴De d贸nde viene el nombre g谩rgola? Como muchos habr茅is podido observar, se parece mucho al de la criatura de la leyenda, pero es que adem谩s, este nombre se dice que viene del verbo franc茅s gargouiller (gorgotear), que es el ruido que hace un l铆quido al pasar por un tubo. 驴Y no es curioso que esto sea lo que generalmente hacen las g谩rgolas en los tejados al ser elementos de desag眉e? Curioso y llamativo.

FAUNOS

Pasemos al segundo protagonista de la entrada. De nuevo, es probable que lo conozc谩is. Un fauno es un ser mitad cabra y mitad humano, generalmente siendo la parte humana desde la cintura para arriba. Pero he de decir que existen multitud de representaciones de faunos, teniendo muchas de ellas cuernos y mayor presencia animal en el tronco superior.

Fauno mitolog铆a
Ejemplo de Fauno (Dibujo de Alberto Aprea)

Existe dispersi贸n sobre la explicaci贸n del origen de este ser pero todo parece indicar que son una 鈥渆scisi贸n鈥 (por llamarlo de alguna manera) de los s谩tiros de la mitolog铆a griega. Aunque hab铆a ciertas diferencias, uno de los s谩tiros m谩s conocidos fue el dios griego Pan, dios (o semidi贸s seg煤n otras fuentes) de reba帽os y pastores y que era venerado en Arcadia, regi贸n del Peloponeso griego. He de decir que los s谩tiros en la actualidad gozan de una mala reputaci贸n llegando a entenderse la palabra en algunos 谩mbitos como seductores de menores y violadores de mujeres.

No est谩 clara la forma, pero los s谩tiros dieron el salto a la mitolog铆a romana como faunos, apareciendo como un antiqu铆simo dios romano en el Palatino y alrededores e incluso como reyes (mucho antes de la fundaci贸n de Roma. Podemos observar por tanto como el car谩cter divino es de nuevo pasado a los hombres, manteni茅ndose de alg煤n modo a la par que se multiplicaban. En el af谩n romano de extrapolar los dioses griegos, he de se帽alar que tambi茅n hubo una diosa conocida como Fauna o Fatua, que bien pod铆a ser hija, hermana o esposa del Fauno, algo que guarda relaci贸n directa con el dios Pan heleno.

Sea como sea, el componente de la naturaleza se mantuvo. Los faunos, o fauni como eran conocidos, siguen siendo compa帽eros de los pastores, protectores de los reba帽os y f铆sicamente teniendo elementos animales como cuernos y medio cuerpo de cabra.

Fauno
Escultura encontrada en Italia y que representa a un fauno (Pan), copulando con una cabra.

Respecto al t茅rmino fauno, de nuevo tenemos varias explicaciones. Una de ellas se帽ala que procede del lat铆n 鈥渇avere鈥 (ser favorable), lo que vendr铆a a significar que los faunos eran favorables o propicios a algo. Pero otra la relaciona con el lobo. Curiosamente, hab铆a otro dios romano encargado de la fertilidad y la protecci贸n de los reba帽os, Luperco, palabra que viene de lupus (lobo). Es llamativo que de un lobo inicial, parece que al final se dio el salto al Fauno una vez que al dios griego Pan se le extrapol贸 el componente de protecci贸n de reba帽os en la mitolog铆a romana. Como pod茅is observar, la combinaci贸n de elementos mitol贸gicos tambi茅n da como resultado la aparici贸n de nuevos seres mitol贸gicos.

Respecto a los lupercos, se帽alar que en el imperio romano exist铆a la procesi贸n de los lupercos, en la que unos j贸venes vestidos con una piel de cabra, corr铆an flagelando a las mujeres que encontraban bajo la creencia de que esta flagelaci贸n atra铆a la fecundidad de ellas.

C脥CLOPES

Y as铆 llegamos a los c铆clopes, gigantes salvajes de enorme fuerza y 聽con un gran y 煤nico ojo central. El t茅rmino viene del griego y est谩 formado por dos palabras: k媒klos (c铆rculo) y ops u opos (vista, mirada). Pese a algunos desacuerdos, todo parece hacer referencia al 煤nico ojo de la bestia.

Si miramos su presencia en la mitolog铆a, hay que se帽alar que se han distinguido tres especies de c铆clopes.

La primera, los uranios, por ser hijos de Urano y de Gea (correspondiendo al Cielo y la Tierra), pertenecen a la primera generaci贸n divina, la de los gigantes, teniendo un 煤nico ojo y una gran fuerza y habilidad manual. Seg煤n la leyenda, fueron encadenados por Urano, pero Zeus, advertido de que su ayuda ser铆a importante para vencer a los titanes, los libera. Como recompensa, a tres de ellos les otorga el trueno, el rel谩mpago y el rayo respectivamente. Finalmente, son asesinados por Apolo a modo de vengarse de Zeus, demostrando que esta generaci贸n de c铆clopes no era divina al ser mortal.

En la segunda especie, la siciliana, los c铆clopes trabajan en una forja subterr谩nea y est谩n relacionados con los volcanes, como el Etna. Esta generaci贸n aparece en la Odisea de Homero (como compa帽eros de Polifemo), manteniendo su car谩cter salvaje y gigantesco aunque en la obra se les presenta como cuidadores de reba帽os, habitando en cavernas al no haber aprendido a formar ciudades.

C铆clope
Odiseo en la cueva de Polifemo, cuadro de Jacob Jordaens

Por 煤ltimo, la tercera especie, la de los constructores, es a la que se se帽ala como responsable de la construcci贸n de la mayor铆a de los monumentos prehist贸ricos de Grecia, Sicilia y otros lugares. Pose铆an de nuevo una gran fuerza mediante la cual mov铆an enormes bloques de piedra para realizar tales construcciones. Como principal diferencia, se consideraba que ten铆an brazos en el vientre, lo que los relaciona con los Hecatonquiros, gigantes de 100 brazos que eran los hermanos de los c铆clopes uranios.

De nuevo, muy curiosas las tres especies y su importancia en la mitolog铆a.

ESFINGES

Y pasemos al 煤ltimo ejemplo. He de se帽alar que existen generalmente dos tipos de esfinges, la egipcia con rostro de var贸n y la griega con rostro de mujer.

Si hablamos de la esfinge egipcia, en seguida nos viene a la cabeza la Gran Esfinge de Guiza de Egipto. La misma, era un s铆mbolo de realiza egipcia, combinando fuerza (por tener cuerpo de le贸n) y una componente de vida despu茅s de la muerte, siendo la raz贸n de que aparezca en muchas tumbas.

Si miramos ahora a la mitolog铆a griega, vemos que adem谩s de cuerpo de le贸n, presenta rostro de mujer y alas de p谩jaro. Esta mitolog铆a la introduce de muchas formas mostr谩ndola como hija de diversos seres, como ninfas, perros y leones o de incluso reyes.

Edipo Esfinge
Edipo y la Esfinge, cuadro de Gustave Moreau

Pero una de las leyendas m谩s conocidas es la que se帽ala que la Esfinge fue enviada por Hera (esposa de Zeus), contra la ciudad griega de Tebas a modo de castigo por un amor culpable. La esfinge comenz贸 su cacer铆a devorando a seres humanos a su paso. Se cuenta que antes de hacerlo, planteaba enigmas casi imposibles a sus v铆ctimas, las cuales al no poder resolverlos, los devoraba.

Y esto ocurri贸 hasta que Edipo, hijo del rey tebano Layo, se plant贸 ante la esfinge y resolvi贸 su acertijo planteado, el cual var铆a seg煤n la fuente consultada. Ante este acierto, la esfinge se puso furiosa y se suicid贸 lanz谩ndose al vac铆o, aunque otra teor铆a se帽ala que Edipo la atraves贸 con su lanza. Sea como sea, Edipo fue considerado el salvador de Tebas. S铆, este es el mismo Edipo que mat贸 a su padre y acab贸 cas谩ndose con su madre, naciendo lo que se conoce hoy en d铆a como el complejo de Edipo.

Si record谩is de la primera entrada, esta historia de la esfinge tiene mucho parecido con otro ser mitol贸gico, la quimera, sobre la cual os invito a que busqu茅is informaci贸n para que ve谩is el paralelismo.

En definitiva, espero haberos despertado la curiosidad y os invito a que sig谩is indagando, pues descubrir茅is muchas curiosidades que hoy en d铆a seguimos utilizando y que tienen su origen en la mitolog铆a.

隆Nos vemos la semana que viene!

驴Quieres leer sobre otros animales fant谩sticos? Entradas sobre seres mitol贸gicos

BIBLIOGRAF脥A

Una de las obras principales de consulta ha sido Pierre Grimal (1989). Diccionario de mitolog铆a griega y Romana. Editorial Paidos Ib茅rica. Adem谩s de ella se han consultado las siguientes:

G脕RGOLAS

FAUNO

C脥CLOPE

ESFINGE

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